Mexicos manglende øy

Hørte du den om øya som forsvant?

Bermeja, en liten ubebygd øy i nordvest for Yucatán-halvøya, synes å ha gjort nettopp det. Ett århundre, det sitter pent på 22 ° 33 'N, 91 ° 22 E i Mexicogolfen; Det neste er det forsvunnet, forvirrende maritime undersøkelser og luften undersøkelser likt. Og det meksikanske folk vil vite hvor det gikk.

Tilbake i det 16. og 17. århundre var Bermeja en vanlig fixtur på kart trukket av spanske oppdagelsesreisende. Beliggenheten varierte noen ganger litt, navnet hans opplevde til og med som Vermeja, men eksistensen virket sikkert nok. Men fra det 18. århundre begynte øyas kartografiske tilstedeværelse å falle, før den til slutt falt helt ned i horisonten. Det siste kartlagte utseendet dateres tilbake til 1921-utgaven av Geografisk Atlas av den meksikanske republikk. Så hva skjedde med det?

Teorier florerer om Bermejas mystiske skjebne. Var det et uhell av global oppvarming og stigende havnivå? Har et undervanns jordskjelv rist det rent av radaren? Eller har CIA blåst det opp, som konspirasjonsteoretikere foreslår, med sikte på å utvide USAs suverenitet i den oljerike gulfen? Farget, kanskje, men ikke helt langt ute.

I 1997 forhandlet de meksikanske og amerikanske regjeringene en traktat om å dele Hoyos de Dona, en strekning av internasjonale farvann i området der Bermeja en gang var antatt å være lokalisert. Beslaglagt av en fornyet interesse for den langsommelige øya eksistens, sendte den meksikanske regjeringen en ekspedisjon ut for å finne den. Tross alt, hvis Bermeja eksisterte, ville det betydelig utvide Mexicos maritime grenser - og enda viktigere, sin rett til oljeinnskudd innenfor disse grensene.

Søket ga ingenting og traktaten ble signert. Men med den autoriserte perioden med forsinkelse på utforskning og utvinning av olje i Hoyos de Dona, som skal utløpe i år, er Mexico på jakt igjen. Konsekvensene for landets økonomi er altfor tiltalende å ignorere.

Tre offisielle undersøkelser fant sted i 2009. Alle tre brukte de mest whiz-bang teknologiene til disposisjon, og etterlot ingen bølge uopptatt og ingen dybde unplunged. Men Bermeja forblev unnvikende. Kan det være på tide å innrømme at øya aldri eksisterte? At det ble oppfunnet av tidlige oppdagelsesreisende å villede sine rivaler? Julio Zamora, president for det meksikanske samfunnssamfunnet, mener slik: 'Land som lager kart i det 16. og 17. århundre, publiserte dem med unøyaktigheter for å hindre at fiender bruker dem.' En strategisk plassert falsk øy, og håperfulle usurpers ville bli frarådet fra å venturing på den måten, slik at kartskaperne fritt kan løpe av området.

Irasema Alcántara, fra Geography Institute ved Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), er uenig. «Vi har møtt dokumenter som inneholder svært nøyaktige beskrivelser av Bermejas eksistens ... På dette grunnlaget tror vi fast at øya eksisterte, men på et annet sted. '

Phantom island, maritime har-vært eller uskyldige offer for politisk maktspill? Sannheten om Bermeja er fortsatt der ute ...

¿Habla español? Følg David Cuens episke søken etter Bermeja på BBC Mundo.