Den magiske Kalahari-ørkenen

En reise til Kalahari er relatert til katapulting i et parallelt univers. Det er en surrealistisk Alice-through-the-looking-glassopplevelse hvor du føler deg veldig liten og alt rundt deg vever større enn livet. Tidløse og magiske, ensomme strekninger av rom snurre inn i uendelig; og former forvrenges under et teppe av brennende ørkenvarme.

En mystifying collage av brennende solnedganger og skiftende krystallklare sand, frodige grønne felt og gushing fosser, flotte naturreservater og ryddige vingårder, vil denne regionen fortrylle lenge etter at du har avgått. Pass på at du sjekker ut disse høydepunktene.

Nordkappens kuperte nordvest er et land med enorm himmel og skarp natur, og det er en lang, varm jostel ned støvete, krystallbaner for å nå magisk Kgalagadi TransfrontierParkere, lokalisert i stor grad innenfor sørlige Kalahari ørkenen, og en av verdens siste store, uberørte økosystemer. Men når du går foten i Afrikas første multinasjonale park, tucked away mellom Botswana og Namibia i landets ekstreme nord, vil du forstå hvorfor reise til jordens ende er vel verdt innsatsen. Kgalagadi er et vilt land med harde ekstremer og hyppige tørke, hvor skiftende rød-hvite sanden møter tornetrær og tørre elv.

Likevel, til tross for det øde landskapet, er det spennende med dyrelivet. Fra prides av svarte leioner til pakker med hylende spotted hyener, er det mer enn 1100 rovdyr her, inkludert rundt 200 cheetahs, 450 løver og 150 leoparder. Legg til i de gigantiske oransje solnedgangene som kontinentet er kjent for, og svarte fløyelsskyer som er studded med millioner av blinkende stjerner, og du vil føle at du har gått inn i Afrika av historiebøker.

Det er en annen lang harddisk nedover en bølgende vei for å nå den fjerne landsbyen Riemvasmaak, men for eventyr-junkier som søker etter en sjel-beroligende retrett, er reisen verdt hver bump. Lyset i denne magiske fjelløde ørkenen er andre verdensklasse og intens, i stand til å skifte former og skiftende farger. Esel-vogner forblir den viktigste transportmåten over den sprukne utbredelsen av frostet oransje og sand i Riemvasmaak, og semi-nomadiske lokalbefolkningen besetninger får og geiter på samme måte som i århundrer.

Å krysse terrengområdene i en 4WD kan være alt fra lett til super utfordrende - vær klar for dyp sand, grove spor og steinete platåer. I tillegg til firehjuling er det tre turstier og en fjell-sykkelstien. Like utenfor landsbyen er Molopo-elven, en spektakulær, grov og steinete canyon hjem til et par sjeldne sorte ørne og et veldig kult, helt ensomt varmt mineralbasseng (partiet ditt vil trolig være den eneste soakers) på den tørre elvbodens gulv. Du kan leir rett ved varme kilder.

Dette området er også vertskap Namakwa, den typen enorme, tomme plass hvor veiene strekker seg for alltid, stjernene virker større og lysere enn noe annet sted, og du kan tømme av kartet uten at noen merker det. Fra å utforske den tåkete, ødelagte diamantkystlinjen på landets lengre vestlige kant til firehjuling gjennom en fjellverden i verden, opplever opplevelser fort her.

Namakwa er også en dyktig tryllekunstner, som utfører sitt favoritttrick hver vår. Det er da hun rister av vinterens bite med en eksplosjon av farge, som dekker sin solbakken ørken i et multi-hued wildflower-teppe så spektakulært at du vil la troende mirakler skje.

En ytterligere 200 km øst, den Witsand naturreservat er basert på en hvit sanddyn som skiller seg ut i sterk kontrast til den typiske røde Kalahari-sanden som omgir den. Bizarlig kommer denne også med et lydspor - når vinden blåser her, synger sanden. Kjent som "brølende sand" er effekten skapt av bevegelse av luft over sanddynene og skaper en bass, organlignende lyd; å gå på sanden produserer en dempet stønn.

En av de kuleste ting å gjøre her er å leie en sandbrett (et snowboard for sand), vandre opp en sanddyn og ri ned. Du kan også fly gjennom sanden på en syklus. Wannabe astronomer vil sjekke ut nattehimmelen - dette er en av Afrikas fineste stargazing flekker.

Også kjent for sin store støy er Augrabies Falls National Park, hvis foss har en thunderous brar intet mindre enn spektakulært. Du finner ikke noen store rovdyr her, men dette er verdens sjette høyeste foss, som blir fett med regntiden.

Når du er ferdig med det harde arbeidet med å utforske regionen, smake viner fra Senqu (Orange) River, som tilhører de irrigerte, friske bankene av "Green Kalahari". Likevel er det nok flere åpne områder for å gå seg vill, bør du velge.