Øl, kaffe, vin og sprit av Stillehavet Nordvest

Pacific Northwesterners liker å si at overlevende de lange, grå, regnfulle vintrene hengsler på to ting: øl og kaffe. Men hva folk drikker her er like viktig som hvor ting kommer fra, og takket være en lang rekkefølge av svært uavhengige pionerer, har Nordvesten blitt en fremtredende kilde til gode viner, destillert ånder og selvfølgelig sudsy håndverk brygger og forsiktig stekt kaffebønner.

Øl

Mens mange vestkysten bryggerier krever rettigheter til den tidlige røden av båtbryggeribevægelsen, er det ingen tvil om at nordvestbryggerier har stor innflytelse på utviklingen av håndflateøl. Fra begynnelsen av 1980-tallet begynte noen uberørte hjemmebryggere i Portland å selge sin øl kommersielt, inkludert McMenamin-brødrene, som åpnet den første etterforbudsbrewpub i Oregon i 1985 (de driver nå 60 hoteller, barer og restauranter, inkludert 24 brewpubs , i nordvest). Andre fortsatt operative pionerer inkluderer BridgePort Brewing og Widmer Brothers Brewery i Portland og Elysian Brewing, Pike Brewing og Hale's Ales i Seattle, som alle lagde små batch øl i en rekke stilarter, en sterk avvik fra den blide, masseproduserte kommersielle øl som dominert markedet på den tiden.

Craft brewing tillot bryggerier å bli kreative, og mange av dem begynte å lage øl inspirert av tradisjonelle europeiske stiler før de opprettet riffene sine. Ta den engelske India Pale Ale (IPA), som en gang inneholdt humle som konserveringsmiddel for å holde øl fersk ombord på lange sjøreiser mellom England og India. Nordvestbryggerier la til store mengder humle for å lage IPAer som inkluderer smaker og aromaer som minner om alt fra furu til grapefrukt. Høyhoppede øl har kommet for å definere regionale øl av alle slag; mange nordvestlige håndverk øldrikkere kaller stolt seg Hop Heads, som er hensiktsmessig vurderer 90 prosent av landets humle vokser i Oregon og Washington.

Lokale bryggerier sier hemmeligheten til deres gode øl ligger i tilgangen til gode ingredienser: rent vann, lokalt maltet bygg og lokalt dyrket gjær. I løpet av sensommeren og tidlig høst, i løpet av fire uker med høsthøst, går mange bryggerier til lokale humlebedrifter for å hente forsyninger av fersk eller våt humle, som går inn i spesielle "fresh hop" øl. Det er en tradisjon som ikke kan dupliseres i andre deler av landet, da humlen må legges til en øl pågår innen 24 timer etter å bli plukket.

I dag øl avicionados (ellers kjent som ølgeeks) nippe og smake øl som de ville vin, og noen urbane restauranter har til og med ølprogrammer, 'sommeliers' og kjellere. Mange brewpubs og restauranter arrangerer ølmiddager, en sjanse til å oppleve akkurat hvordan ølene sammen med forskjellige matvarer. Men hjertet av Nordvest-ølkulturen hviler fortsatt rett inne i den grunnleggende brewpuben, et sted hvor øl brygges på stedet. Spaser gjennom en lokal matbutikk for å se omfanget av hva lokale bryggerier produserer, eller spør hvor lokalbefolkningen bruker båtøl. Mest sannsynlig finner du en halvliter frisk, liten batch øl brygget frisk på et sted hvor du kan trekke opp en stol, selv om du er i små byer, inkludert Twisp, Washington og Baker City, Oregon. For å lære mer om ølprosessen, besøk større lokale bryggerier, inkludert BridgePort i Portland (planlagte turer på lørdag eller etter avtale) og på Pike Pub & Brewery i Seattle (kun etter avtale).

Kaffe

Nordvestens progressive kaffekultur ble født i 1971, da Starbucks åpnet sin første plassering overfor Pike Place Market i Seattle. Tanken om å tilby en rekke stekte bønner fra hele verden i en komfortabel kafé, hjalp med å fylle den amerikanske kaffekrusen med mer raffinerte, kompliserte (og dyre) drinker sammenlignet med allestedsnærværende Folgers og spisekopper av Joe. Spesialkaféer begynte å springe opp i Seattle og Portland i løpet av 1980-tallet, grunnlaget for dagens voksende kaffekultur.

Ikke bare kan du finne Starbucks på hvert hjørne i dag, akkurat som i nesten alle steder i USA, men i Nordvest, har uavhengige kaffebarer like mye eiendomsmegling. Kaffehuskultur i Stillehavet Nordvest oppfordrer dvelende; tenk gratis wi-fi, komfortabel innendørs og uteservering, og lite press for å kjøpe mer mat og drikke selv etter å ha kommet ut på et bord i flere timer. Men ønsket om å koffein strekker seg utover kaféet; Du kan ikke rømme kaffehyller og kafeer, selv i landlige områder.

Lokalbefolkningen tar kaffe like alvorlig som øl, og for det meste foretrekker de mørke roster. Men i hvert fall bestemmer kvaliteten på bønner og steke en kaffes popularitet. Som med de fleste mat og drikke i disse delene, krever forbrukerne å vite detaljer om hva de bruker - hvor, hvordan og hvem av høst, steketider og bønner. At oppmerksomheten på detaljer har ført til omfattende kaffesøkingsprogrammer på nordvestroasterier, og mange kaffetraktere reiser personlig rundt om i verden for å kilde sine bønner. På den måten kan de beskrive hvordan enkelte kaffebønder i Guatemala behandler sine arbeidere og deres kaffe trær.På de høyeste kafeene vil erfarne baristas gjerne skamse om opprinnelsen til enhver stek og dele sine ideer om bønner og mer.

Stumptown Coffee Roasters, som startet i Portland med en roasteri og kafé i 1999, hjalp småbatch-steking i mainstream (selskapet har nå en plassering i New York City). I disse dager, "micro roasters", som steke blander og single-origin kaffe til presise spesifikasjoner i garasjer, metall butikker og kjellere av kafeer, brune noen av de beste kaffebønner i verden. Mange nordvestkafeer har nå bønner fra flere mikroroasters eller de steke sine egne batcher på stedet.

Vin

Mange nordvestere kan huske en tid da "lokalvin" mente en varietal fra Nord-California. Det er fordi vin som vokser i Stillehavet Nordvest er et relativt nytt fenomen innen den store globale tradisjonen for vinproduksjon. De fleste vinstokker ble plantet de siste par tiårene. Nylige suksesser har spurt en boom i drueplanting og vinproduksjon. For den besøkende, kan den voksende vinindustrien bety en merkelig blanding av smaksprøver i hagen og spredt nye hoteller med spa-behandlinger med vin-tema, og det er lett å finne folk som vil forutse ikke-Napa-naturen lokale vinregioner eller påminn om de enklere tider av dager som har gått.

Oregons moderne vinbevegelse begynte på 1960-tallet, spesielt når en håndfull California forsvant nordover til Oregon's Willamette Valley og plantet pinot noir druer, en delikat og vanskelig å dyrke variasjon. Oregon er varme, tørre somre, kule, våte vintre og rike vulkanske jordarter etterligner de i Burgund, et av de få stedene i verden hvor druen trives. Pionerene David Lett, Dick Erath og Charles Coury plantet de første pinot druene - sammen med pinotgris, Chardonnay og Riesling - og i dag har druen kommet for å betegne Oregon viner. I 2009 skryte staten 387 vingårder og mer enn 19.000 hektar plantede druer overalt fra den tørre, østlige Snake River Valley AVA til Rogue og Applegate daler i sørlige Oregon.

Washington, som har samme breddegrad som fransk burgund og Bordeaux, er blitt den nest største vinproducerende regionen i landet (etter California). Fans av statens viner sier at det handler om jorda, som ble beriket for over 15.000 år siden da Missoula-flomene deponerte et tykt lag av sediment rundt Columbia River Gorge. Det tørre klimaet og lange timer med dagslys bidrar til å produsere Washingtons eklektiske blanding av viner, hvorav 80% er røde: merlot, cabernet sauvignon og syrah. Columbia Valley AVA dekker mer enn en tredjedel av staten og produserer 99% av statens vin, og en liten del av dette området, Walla Walla-regionen, er blitt statens 'Napa Valley' med en mengde smakerom, vin butikker og B & Bs. Andre gode spill inkluderer Yakima, Ellensburg og Spokane.

Og ikke glem British Columbia, som har 192 vingårder som strekker seg begge sider av Cascades: på Vancouver Island, Gulf Islands og Fraser Valley og i Okanagan Valley. Disse områdene er kjent for skarpe, fruktige hvite og dessertviner, men røde, inkludert cabernet sauvignon, cabernet franc, merlot og pinot noir, er bare begynt å hente seg i antall.

Spirits

Ever pioneering når det gjelder imbibing, hopper mange oppfinnsomme småbatch-destillerier opp i Oregon. Se etter flasker av deilige, unike spesialvinduer, som Eau de Vie of Douglas Fir og lavfiltrert vodka fra Clear Creek Distillery, en 20 år gammel bedrift startet av Stephen McCarthy, som fant ut en kreativ bruk for avlingen fra hans familie pære frukthage i Hood River. Andre destillatører har dukket opp i løpet av det siste tiåret, inkludert Brandy Peak, Bendistillery og House Spirits Distillery. Selv ølbryggeriet Rogue Ales tilbyr nå sin egen sprit: prøv hasselnøtt-spiced rom og wasabi vodka.

I Portland, fem østlige destillatører sminke Distillery Row, en av de eneste konsentrasjonene av håndverk destillatører i landet. Disse hånddestillatørene tilbyr smaksprøver i romtimer, når besøkende kan prøve alt fra hasselnøttvodka og absint til aquavit og fruktbrandies. Og i tradisjonen med håndverkskunst, er eierne destillatører, og de er ofte til stede under smaksprøver for å forklare destillasjonsprosessen og dele sin lidenskap for håndverket.

Washington Oregon og Pacific Northwest reiseguide