Er hvalsafari etisk?

Mennesker har lenge vært fascinert av hval - tenk Moby Dick, Sett Willy fri og Whale Rider. Det er ikke overraskende at denne nysgjerrigheten har ført til et turistfenomen - den moderne hvalsafariens tur.

Disse dagene transporterer hundrevis av båter over hele verden tusenvis av kameraoppdrivende turister ut til havet for å se hvaler som foretar sine årlige flyttinger. Mange hvalarter - fra sørlige høyre og blå til grå og nordlig høyre - flytte opp og ned kyststrømmer rundt om i verden for å kompisere, føde og føde.

Turen kan være spennende. Du, hvalsafarieventyreren, har en sjanse til å komme seg nært og personlig med et massivt pattedyr eller to. Du kan koble til hval - som mange hevder å gjøre - på et følelsesmessig nivå. Mange tror hval sanger er beroligende; hvalsangene har ofte på avspenningsbånd. Faktisk kan kunnskapsrike guider identifisere hvalsangene (mannlige bølger har en spesielt lang og variert "melodi"). Og hvis du er veldig heldig, kan du komme unna med en hale-i-luft-glad snap.

Høres morsomt ut? Sikker. Likevel kan ordet dilemma krype inn hvalsafari. Hvalfangstturer prioriterer hval over andre arter - som fugler, haier og fisk - når alle arter er en del av, og like viktig for det samme økosystemet og næringskjeden. Farene er vi ignorerer noen av de farene andre arter står overfor.

Deretter er det spørsmålet om båtens nærhet til hvalene. Bizarre, internasjonale fraktlover tillater ikke store skip som går innenfor 300 meter av en hval (selv om hvalskader og dødsfall oppstår til tross for dette), men i enkelte tilfeller får turist hvalbåter å nærme seg hval i en avstand på opptil bare 50 meter. Nylige vitenskapelige funn viser at båtmotorer forstyrrer vokaliseringen av hvaler og andre pattedyr, som påvirker kommunikasjonsmidler og finner mat. Og det er ikke alt.

Kullsporet av hvalsafari er massivt. Båter hammer vannet, surmer gjennom tusenvis av liter drivstoff. I noen tilfeller kan tilhengere - brukt når en båt lanseres fra en strand, ikke en brygge - rive opp strendene og miljøet.

Mens dette høres irriterende, er det måter du kan bidra til å minimere den skadelige virkningen av en hvalsafari:

  • Velg ansvarlige, registrerte operatører. Ansvarlige operatører er ofte forskere og ser turene mindre som et middel for en rask pengepung, og mer som en måte å øke bevisstheten og kunnskapen om både hval og det generelle miljøet på. De gir interessante fakta om hvalerne (som hvaler er kjent i vitenskapelig snakk), fra fluke størrelser til unike markeringer.
  • Spør om operatøren samler inn data for vitenskapelig bruk. For eksempel, i St Lucia, Sør-Afrika, samler hvalsafari båter flytende hvalhud - som har kaste - for DNA-testing.
  • Ikke forvent hvalobservasjon, eller velg en operatør som garanterer en. Det er et privilegium, ikke en rettighet. Vær åpen for å lære om andre havbaserte aspekter - som fisk, fugler, tidevann og vind.

På slutten av dagen - likesom vi ønsker at pengene våre skal gå til bønder når vi kjøper fair trade-kaffe - er det etiske dilemmaet vi konfronterer med hvalsafari aktiviteter, å minimere vår innvirkning på hval, samtidig som vi deler glede og lurer på å engasjere seg med disse bemerkelsesverdige dyrene i deres naturlige habitat.

Hvalevakt har kapasitet til å sikre langsiktig beskyttelse av hval. Men vi må være sikre på at det ikke er tilfelle å elske dem til døden.

Hvis du bestemmer deg for å gå, her er noen av de beste stedene å se et av de mest majestetiske dyrene på jorden:

  • Kaikoura, New Zealand
  • Cape Town, Sør-Afrika
  • Cape Cod, USA
  • Tiverton, Nova Scotia, Canada
  • Hervey Bay, Australia
  • Azorene, Portugal
  • San Diego, USA
  • Los Cabos, Mexico
  • Hermanus, Sør-Afrika
  • Vancouver Island, British Columbia, Canada

Der blåser hun ... Lonely Planet Et år med dyreliv bør tilfredsstille de mest krevende spotter.