Sveriges stinkende tradisjon

Som sommeren ruller rundt i Sverige, kan reisende lukte noe merkelig wafting i luften sammen med duften av barbequing kjøtt. Dette er tiden på året da svenskerne sprakker åpne bokser med gjæret baltisk sild kalt surströmming (sur sild) - en stinkende kulinarisk tradisjon som dateres tilbake i flere århundrer og er ofte likt eggluften som råtner i åpne kloakkavløp. Opprinnelse fra Höga Kusten-regionen (High Coast) og mest spist i Nordsverige og Svenske Lappland, blir surstrømming ofte spist ute på hagen eller på balkongen - for som skunk spray vil stanken fortsette på lenge.

Lowdown

Det er mange teorier om hvordan surströmming ble en del av Sveriges kulinariske kultur. Den mest fargerike historien sporer sine røtter tilbake til svenske sjømenn i 16th århundre. Sjømennene gikk lite på salt - som ofte ble brukt til å bevare mat - og deres fat sild begynte å gå dårlig. De solgte den råtne fisken til noen lokalbefolkningen ved en finsk havn, men et år senere, da sjømennene kom tilbake, ba finskene om mer rått sild fordi de hadde hatt det så mye. Dette førte til at de svenske seilerne prøvde seg selv og produserte flere av fiskene.

Produserer

Prime overstrømming gjøres ved å fange sild når de gyter på våren og lagrer dem i fat i omtrent to måneder. Den delvis gjærede silden overføres deretter til blikkbokser for å fortsette gjæringsprosessen. Overalt mellom seks måneder til et år senere, når bokser begynner å bukke på grunn av oppbygging av gasser fra gjæringsprosessen, blir de sendt til butikker over hele Sverige for salg.

Populære merker inkluderer Röda Ulven og Kallax, som begge har produsert surströmming siden 1940-tallet, samt Oskars, som ble grunnlagt i 1954.

Surströmming kan kjøpes i de fleste supermarkeder rundt Sverige, men å kjøpe en som suvenir kan være vanskelig fordi den er utestengt på flere store flyselskaper på grunn av de høyt trykkbeholdere.

Spiser

Når de er åpnet, blir den gjærede hele silden avbenet, deres oppsvulmede rosa innards trukket ut og deres kutte kjøtt skåret i små skiver. Når du kan komme forbi sin uhyggelige lukt, vil du bli møtt med en salt, fiskaktig smak som ikke er så ille som det lukter. Fiskens slivers lastes på tunnbröd, lett smørret, sprø tynt brød og deretter toppet med gule løk, dill, mandelpotatis (skiver kokte mandel poteter)og en fettfermentert melk som ligner på rømme som heter gräddfil. Disse krydder bidrar til å tone ned fiskens sterke smak og gjøre det mer smakfullt.

Kald melk blir vanligvis forbruket sammen med surströmming, sannsynligvis fordi den milde smaken balanserer fiskens sterke, salte smak. På partier serveres også pilsner øl, snaps, vodka og aquavit - en 40% destillert alkoholholdig drikk laget av poteter eller korn - også.

En spesiell hyllest

Et museum dedikert til denne stinkende fisken - Fiskevistet surströmmingsmuseet - ligger 30 km nord for byen Örnsköldsvik langs Sveriges høykyst i den lille fiskerlandsbyen Skeppsmaln.

Museet har en permanent utstilling der besøkende kan lære mer om historien og forberedelsen av fisken, få en lukt av lukten fra sin "sniffing-boks", lære hvordan sild kommuniserer med hverandre, beundre en visning av ulike antikke bokser av fisk, og hør på noen svenske drikkesanger som ofte blir sunget mens de spiser overstrømming.