Hvor å se dinosaurer i det amerikanske vesten

Uansett hvilken alder du er, fra de søte, lekne dinosaurene til Landet før tiden, til de virkelig skremmende morderne av Jurassic Park, dinosaurer blir aldri gamle. Dinosaurene kan være utdød (med mindre du teller fugler), men det bør ikke stoppe deg fra å gå ut og se dem i dag, og ikke bare i haller i storbyens naturhistoriske museer eller sporadisk storskjermsprodukt av Stephen Spielbergs hjerne. Her er fem toppdestinasjoner i det vestlige USA hvor du kan komme deg nær og personlig med dinosaurer, alt fra barnevennlige dagsturer til seriøse flere dagers graver med proffene.

Dinosaur National Monument, Colorado og Utah

Straddling Colorado-Utah statslinjen, Dinosaur National Monument, grunnlagt i 1909, er hjemsted for en av de største fossene i dinosaur i Nord-Amerika. Hvis du er en med et mykt sted for dinosaurer, men egentlig ikke vil dekke fra hode til tå med støv, er dette et must-see destinasjon (det vakre landskapet gjør ikke vondt heller). Dinosaurvegg i Quarry-utstillingen, gjenåpnet for publikum i 2011, har over 1500 ben, hvorav noen kan røre, og rangers tilbyr guidede turer, inkludert en Fossil Discovery Trail tur. For fans av rafting, er en av de beste måtene å oppleve parken gjennom elvene som faktisk deponerte fossilene som gjorde denne beliggenheten kjent, inkludert de grønne og Yampa-elvene.

Ghost Ranch Museum of Paleontology, New Mexico

Bedre kjent som hjemmet til kunstneren Georgia O'Keeffe og skyteplassen for filmer som Silverado og City Slickers, Ghost Ranch i Abiquiu er også en dinosaur destinasjon perfekt for besøkende i alle aldre og interesser. Den residente paleontologen er alltid på jobb med å grave ut det som er funnet i steinbruddet på ranchen, plasseringen av flere viktige funn, inkludert 2009-funnet av slekten Tawa, som forandret teorier om dinosaurs geografiske opprinnelse. Som gjest kan du se neste oppdagelse i aksjon. Noen aktiviteter er rettet mot utgravingsnøkkelene; Hvis dette ikke er for deg, vær aldri redd, bare ta en tur til steinbruddssiden og gjør andre aktiviteter som dinosaurbeinet eller gipsbenstøping - perfekt for barn - for ikke å nevne de flotte displayene, som spenner fra hele Coelophysis skjelett til fossiler av store alligator-lignende reptiler.

Berlin-Ichthyosaur State Park, Nevada

Si det navnet tre ganger fort. Ligger like utenfor midten av ingensteds Nevada, ved siden av spøkelsesbyen i Berlin, besøker Berlin-Ichthyosaur hovedsakelig å se nærmere på Nevas offisielle statlige fossiler: Iktyosaurer, gamle marine reptiler som svømte i det varme vannet som en gang dekket hva er nå det store bassenget. Interessant nok var disse femti-fotene reptiler som alle andre diner, men de fødte å leve ung. Rart, ikke sant? Mens i Berlin besøker disse enestående fossilene, er det også camping og piknik å bli gjort, sammen med den historiske nevada spøkelsesbyen for å utforske i nærheten.

Museum of Western Colorado Paleontology Division, Colorado

Hvis du vil ha praktisk erfaring, er dette stedet å gå. Tilbys utelukkende mellom mai og august, tilbyr Museum of Western Colorado flere dinosauropplevelser, inkludert en halv dag Fruita Paleo grave hvor du bistår paleontologer ved å grave opp sjeldne jura krokodiller, pattedyr og en av de minste dinosaurene i verden, den petite Fruitadens. Hvis du er virkelig villig til å få hendene skitne, tilbyr museet også en fire til fem dagers kambursk trilobitt- eller Moab-ekspedisjon, hvor du hjelper paleontologer til å logge data på ben- og fotavtrykk, med muligheten til å holde noe av det du finner.

Judith River Dinosaur Institute, Montana

Dette seks dagers graveprogrammet ved Judith River Dinosaur Institute i Montana er bare for de som er villige til å delta i en seriøs innsats. Bare tilbys tre ganger i året fra juli til august, hver ekspedisjon har et oppdrag å utgrave en prøve med vitenskapelig verdi. Tidligere har de utgravet bekkener, dorsalplater og ribber av en stegosaurus, den siste som viste seg å være over seks meter lang! I de kommende årene jobber instituttet for en ny sauropod-oppdagelse. Vil du være i den tykke gjeldende jura paleontologiske forskningen? Dette er stedet å gå.

For flere tips om å utforske Vesten, se Lonely Planets nye vestlige USA reiseguide