Safari i India: en håndbok for naturelskere

Det er ikke rart at hinduistiske guder alle har dyr til himmelske kjøretøyer, eller at mange er deldyr selv: India har et ekstraordinært utvalg av habitater og biologisk mangfold, og i dag reiser hellige elefanter, apekatter, påfugler og okser i landet som de gjorde i tiden til de gamle skrifter.

Tallene er nede, selvfølgelig - for mye - på grunn av poaching og menneskelig sprawl. For bare hundre år siden hadde India omtrent 100.000 tigre; i dag er bare 1500 igjen i naturen. Men det er fortsatt omtrent halvparten av verdens tigerbefolkning, og til tross for de mange truslene mot dyr og deres habitater, forblir Indias dyrelivs scene rik og mangfoldig.

Landet står nittende i verden for pattedyr, med 412 arter, og det har 12% av planetenes fisk og fugler. Bevaring har blitt styrket de siste årene - delvis på grunn av verdien av dyrelivsturisme - og India har nå nesten 500 villmarksreservater, 100 nasjonalparker og 14 biosfærereserver, noe som gjør det enkelt å se minst noen av landets dyrerike på din tur.

Topp dyreliv - og hvor du kan se det

Tigersi et forsøk på å beskytte den truede katten, i juli 2012 vedtok Høyesterett et forbud mot turisme i "kjerneområdene" (men ikke "buffersonen") av landets tigerreserver. Forbudet er kontroversielt og kan ikke vare; sjekk parkene på forhånd. Forutsatt at du kan komme inn, har Karnataka omtrent 300 tigre - det meste av hvilken som helst indisk stat - i sine seks tigerreserver. Prøv lykken på Bandipur National Park. Madhya Pradesh har Indias nest høyeste tigerbefolkning, men dens Bandhavgarh nasjonalpark har Indias høyeste tigerdensitet; observasjoner her, så vel som i nærliggende Kanha nasjonalpark, er nesten garantert.

elefanter: India pleide å bare swarming med dem, men nå er indiske elefanter konsentrert i noen få lommer rundt om i landet. Nilgiri Hills, ved den sørlige enden av den 1600 km lange vestlige Ghats-fjellkjeden, har mest (ca. 10 000). Se dem på Nilgiri Biosphere Reserve, som består av fire beskyttede områder over tre stater. Wayanad Wildlife Sanctuary, hovedsakelig i Kerala, er undervist, nydelig og full av elefanter. Mudumalai National Park, i Tamil Nadu, samt Nagarhole og Bandipur parker (begge inngått fra Karnataka) har også store befolkninger.

Leoparder, løver og andre morsomme pattedyr: i tillegg til tigre har Bandhavgarh rundt 40 leoparder, sammen med nilgais (en stor, søt antilope), sambar hjort og - vent på det - porcupines. Govind Wildlife Sanctuary & National Park i Uttarakhand har svarte og brune bjørner, samt den unnvikende snøleoparden. Og verdens siste 400 asiatiske løver lever i Gujarats Sasan Gir Wildlife Sanctuary: Tilflugten har vært så vellykket at den ikke lenger er stor nok til den voksende løvepopulasjonen. Du har et 50/50 skudd av spotting en på en morgen safari.

rhinos: Status for den enhornede rhinoen nylig flyttet fra truet til sårbar (yay!). Men poachers fortsatt som hornene, og det er færre enn 3000 av dem i verden i dag, hvor to tredjedeler bor i Assams Kaziranga nasjonalpark. Spot dem fra toppen av en elefant på safari.

fugler: India har noen eksotiske eksemplarer midt i sine byer (Bangalore og Mumbai har begge gode fuglekikkingsklubber), men seriøse drømmer kan se flamingoer og andre våtmarksfugler i Gujarat's Nal Sarovar Bird Sanctuary. Keoladeo Ghana National Park i Rajasthan er et spektakulært pitstopp for trekkfugler: sykkel rundt i sesongen for å se solfugler, parakitter og magpies. Ned sør har Vedantangal fuglereservat i Tamil Nadu innsjø- og skogfugler, inkludert skarver, heroner, storks og ibises, slik som Ranganathittu fuglereservat i Karnataka.

Praktiske tips

Noen parker og reserver har begrensninger på hvilke typer kjøretøy som kan komme inn. Du vil ha en liten, stille 4WD, helst med åpne sider (bra for dyrepotting) og en overbygd topp (for å blokkere solen). Både busser og biler eller autorickshaws er begrenset på robuste veier fordi de er for store og for små, henholdsvis. Guider, inkludert obligatoriske de som noen parker sender med deg, kan ikke være kunnskapsrike; Prøv å ordne en god på forhånd. Ta med solkrem, kikkert, klær i dempet farge og mest av alt, din stille stemme! Bli inspirert før du går med zillioner av bilder av indiske skapninger på www.indianaturewatch.net.

Når skal jeg gå?

For de store pattedyrene, kom tidlig på året, når været har vært tørt i noen måneder: løvet er tynnere da, og dyr er tvunget til å komme inn i det åpne for å finne vann. Værmønstre varierer over hele landet, men i de fleste stater, mars til mai er prime. Birding har en tendens til å være best fra oktober til februar. Sjekk detaljene for hver park for å finne ut maksimal safari sesongen.

For dyreliv eller uteliv, safari eller åndelig retrett, Lonely Planet India guide bok er din guide til alle ting India.