Hemmeligheter Korfu: Den skjulte dypet av Hellas ferieøyle

Korfu vet, akkurat som alle de store forførerne, nøyaktig hvordan du skal tråkke deg. Solnedganger, sandstrender og klare hav har gjort denne joniske øya til en favoritt for sommeren. Men se forbi disse enkle sjarmene, og du vil oppdage hva som gjør Korfu virkelig magisk: duften av pressede oliven, klostre draperte i bougainvillea og festninger som stiger over blåere enn blå hav.

Trinn inn i swashbuckling historie

Holidaymakers vandre gjennom Korfu by svimmel på solskinn, nesten i trance. Trinn inn i dens katounia, eller smale baner, og du er umiddelbart omgitt av elegante venetianske bygninger. I det 17. og 18. århundre var disse smugene et kommersielt knutepunkt; i dag har butikkene sine seg med smykker, håndvesker og miniatyr likør flasker.

Korfu by er turist, gjør ingen feil - men det er et viktig utgangspunkt for å forstå øyas historie. Mere skrånende fra hverandre i sentrum, San Giacomo-bygningen (nå Town Hall) daterer til venetiansk styre mellom 14. og 18. århundre, mens Liston Arcade er grasiøst fransk, og harker tilbake til Napoleons okkupasjon som begynte i 1797.

Skjult bak den raffish-arkitekturen er Korfu historie med krypter og slagskip. Venetian kontroll gjorde det mulig for øya å trives, men osmannerne lanserte gjentatte angrep. Korfu bys gamle festning - en av to forter som glir utover til sjøen - ble oppslått av venetianerne, og den avviste med suksess tre osmanniske sieger. Festningens bein dateres enda tidligere: Korfu var et hyppig mål for piratangrep, og bysantinske festninger stikker rundt øya.

Den mest imponerende er Angelokastro, det høyeste havvendte fortet på Korfu. Strålende strøk, hemmed av cypress trees, zigzag mot denne været-slått citadel. Det falt aldri, til tross for uopphørlige piratangrep og osmanniske sieger. Like imponerende er det bysantinske slottet Kassiopi på Korfu nordøstlige hjørne. Vakter en gang skannet horisonten for vannbårne trusler; heldigvis er det bare cruise skip i disse dager.

Smak på Korfus autentiske smaker

Feta salater og souvlaki florerer på Korfu, som gjør 'engelsk frokost'. Unødvendig å si er ekte Corfiot-kjøkkenet mye mer fristende. Italiensk og gresk innflytelse mudrer seg vakkert i retter som sofrito (kalvekjøtt langsomt kokt i vin, persille og hakket hvitløk) og bourdeto (oppvarming tomater og scorpion fisk gryterett). Mye er laget av øyas hjemmelagde råvarer, spesielt kumquater og oliven.

Olive trær har vært tendens på Korfu siden venetianske tider, og den beste oljen presses på guvernøren (thegovernor.gr) i landsbyen Agios Matheos, som snoozes på bakkene av Mt Gamilios. Ikke et eneste tre i denne urolige skogen er mindre enn et århundre gammel, og tre generasjoner av familien Dafnis har rystet oliven fra disse grenene. Dafnis-dynastiet har finjustert oljen til en global prisvinner: en pulserende brennevin med friske, peppende notater. Den har også den høyest registrerte konsentrasjonen av polyfenoler av enhver olivenolje (de er ansvarlige for olivenoljens berømte antiinflammatoriske og nevrobeskyttende fordeler) - som om du behøvde en unnskyldning for å være løs elbowed når du drikker den på salat.

I motsatt ende av tastebudspekteret er kumquater, introdusert til Korfu fra Midtøsten i 1860-årene. Disse acrid, tommelfinger-citrusfrukter gir smaken til neonlikører og kandisert frukt solgt rundt øya. Gå rett til kilden: Mavromatis (kumquat.gr), etablert i 1933, er fylt med kobberpresser og glassflasker fra sine tidlige dager. Kumquat likør er en varig rituell, sipped liberalt over Korfu som en innbydende drink, aperitiff og sundowner. Det er også sprutet på fruktsalater, spesielt jordbær, eller rørt inn i cocktailer (det går bra med Prosecco), så du finner mange anledninger å si yamas (jubel).

Finn din egen øyflykte

Mange frazzlede athenere drømmer om å bytte byliv for sakte mat og natur på Korfu. Noen lykkes, som Panagiotis Vasilakis, kjent lokalt som 'Mr Honey' (mrhoney.eu). Da Panagiotis satt opp butikk i den lille landsbyen Vatos, visste han i utgangspunktet lite om bier. Men utsikten for å leve midt i Korfu sultende vildtmarker og produsere honning var en sterk drivkraft for å forbli - det søte livet faktisk.

Du vil møte mange slike escapees på turer og kjører rundt øya, spesielt i Korfu interiør. Kjør en vei som ikke er reist mellom strandplassen Ermones og Korfu by: Du vil passere Mr Honey's hjem Vatos, steinvegget Kokkini og lille Kompitsi, hvis smørkirkekirke går over en skogkledd dal.

Øyens mest fortryllende landsby er Old Perithia (old-perithia.com), en huddle av steinhus halvveis oppover Pantokrator (906m). Mens etiketten "spøkelsesby" ikke er helt nøyaktig, vil du se forlatte venetianske hus og steinbuer dappled med mose. Noen restauranter og et gjestehus gjenoppliver gamle Perithia, selv om de fleste bygninger smelter i en fremtredende tilstand av forfall.

Selv om du ikke går bort fra Korfu strender, er historie og ro i nærheten.En 15-minutters spasertur fra sandcastles og speedbåter på Paleokastritsa Beach er et kloster fra det 13. århundre. Klokkene sine klatret over hager, ble omkranset i jasmin, duften blandet med røkelse som vekk fra den gullbelagte kirken. Korfus åndelige hjerte slår sterkest på påsken, når kordmusikkonserter finner sted - i tillegg til den mindre fredelige tradisjonen med å knuse leirepotter, eller botides, på påskedag.

Vandre inn i naturen

Turgåing er den beste måten å tilpasse seg til Korfu's sløvt tempo, og det er viktig å finne urørte strender. Selv om du er basert i frenetisk Kavos, fører en 40-minutters spasertur til Arkoudilas Beach, en uberørt vik med hvite klipper og klart vann. Som på flere steder rundt øya, er strandens gjørme og sand brukt som en DIY spa behandling. Gjør som lokalbefolkningen gjør: salv huden din med gjørme, bask i solen og skyll av i sjøen.

Videre vest kysses kysten av vinden, slik at de er like bra for kitesurfing som dozing på en badehåndkle. Halikounasdynene grenser til teeming Korission Lagoon, en saltvannssjø som er hjemmet til rikelig fugleliv. Egrets strut mellom tufts av glasswort, herons snap på krabber i grunnen, og trekkfugler som flamingoer passerer gjennom. Kombiner vandring og naturspotting ved å trampe langs sjøkysten mot vest mot Alonaki Bay (90 minutter), og fortsett nordover opp til Kanouli Beach (ytterligere 30 minutter). Se etter sjeldne sand orkideer - og mindre behagelig, mygg.

Mange stier er ikke godt skiltet, men herdede turgåere bevæpnet med GPS eller et godt kart kan takle Korfu lengre turer. Den langdistanse Korfu stien (thecorfutrail.com), etablert i 2001, tråder hele lengden på øya fra sørlige Kavos til Agios Spiridon på nordkysten; turen tar omtrent 10 dager. Som du vever mellom vingårder, solblegede landsbyer og olivenlunder, vil du ikke ha det med å gå tilbake til en solseng.

Anita Isalska reiste til Korfu med støtte fra Discover Greece (discovergreece.com) og Aegean Airlines (aegeanair.com). Lonely Planet-bidragsytere godtar ikke freebies i bytte for positiv dekning.