Jernbane til himmelen: en tur på Qinghai-Tibet-toget

Den høye snødekte Kunlunfjellene er sløvet i en tåkete tåke da toget klatrer opp en bratt fjellpass, trudging mot Lhasa. Gjennom vinduet renner store ekspansjoner av Qinghai-Tibet-platået ut: Gressletter med svarte yaks og bønneflagger som flirter fra gullstokkede templer. Dette er definitivt "taket av verden".

I århundrer ble Tibet avskåret fra omverdenen av sin avsidesliggende plassering, ekstremt klima og geografisk miljø. Denne fjerntliggende regionen forstyrret alle, men de dristigste reisende og oppdagelsesreisende - det vil si til bygging av Qinghai-Tibet Railway i 2006, som koblet Tibet til resten av Kina.

De som søker romantikk i Tibet, vil finne Qinghai-Tibet Railway en stemningsfull reise som transporterer deg til en annen verden, en langt fra neonskilt og skyskrapere i urbane Kina. Toget triller seg gjennom baklandet og høye fjell av fjerntliggende Qinghai og inn i Tibet, snaking forbi isbreer, topper, glitrende saltvann og sjarmerende landsbyer. Her er hva du kan forvente underveis.

En engineering undre

Den Qinghai-Tibet Railway holder rekorden for verdens høyeste togrute, og når høyder over 5000m. Jernbanelinjen, som koster USD 4,2 milliarder å bygge, er en ekstraordinær prestasjon av moderne konstruksjon. Noen ganger hyllet som "skyvegen", går jernbanen gjennom en region kjent for jordskjelv, lave temperaturer og lavt atmosfærisk trykk.

Da 960km av linjen sitter ved 4000m, måtte designere og ingeniører takle tre hovedutfordringer under konstruksjonen: det skjøre økosystemet, mangel på oksygen og permafrost.

For å yte riktig hjelp til byggearbeideren, bygde regjeringen dusinvis av medisinske fasiliteter og oksygenfremstillingsstasjoner underveis for å lindre effekten av høyhetssykdom. Ruten ble også nøye utvalgt for å unngå ødeleggelse av vegetasjon og de naturlige dyrene hos ville dyr, og de forsøkte å sikre stabilitet i permafrostregioner ved å installere grusbaner.

Togruten

Utvider 1956km over Qinghai-Tibet-platået, jernbanen starter offisielt fra Xining, hovedstaden i Qinghai-provinsen, og slutter i Lhasa, hovedstaden i Tibet. Fra start til slutt tar turen bare en dag (20 timer 55 minutter for å være nøyaktig), og det går tog på samme rute hver dag. Det er mulig å ta stopp langs reisen, men dette er ikke en spontan hopp-på / hop-off affære. Du må bestemme ruten din på forhånd og kjøpe billetter for hvert ben.

Reisen er en spektakulær tur til de forhøyede høydepunktene i Qinghai og Nord-Tibet: den ubegrensede Qiangtang Prairie, den øde, gyldne Gobi-ørkenen og det dyrelivrike Kekexili Nature Reserve (hvor du kan få øye på tibetansk antilope og viltjak).

Det er mange dramatiske øyeblikk som toget glidelås forbi spearmint-blue Qinghai Lake, trundler sammen med den glitrende hvite Qarhan Salt Bridge, og skjørt kantene på den legendariske Namtso Lake. Men uten tvil er høydepunktet å se Tanggula-fjellene dekket av snø året rundt.

Passerer Tanggula-breen, du får virkelig en følelse av høyden som du beveger deg på. På en svingende 5068m over havet, er Tanggula hjem til verdens høyeste jernbanestasjon. Det vil bokstavelig talt ta pusten bort - oksygenivået faller med en drastisk 60% på dette punktet.

Ombordopplevelse

Qinghai-Tibet-togene er unike i enhver forstand, også når det gjelder design. Alle tog til Tibet tar hensyn til forholdene som står overfor - fra høy høyde og mangel på oksygen til lave temperaturer og tøffe klima.

For å beskytte passasjerene fra høyhøyde, har tog et oksygenforsyningssystem som øker oksygenet i hytta når toget stiger opp og hyttene har private oksygenutleveringsuttak. Temperaturen i toget er regulert og trykket, og vinduene er glasert med UV-belegg for å beskytte mot de kraftige høyhøyde strålene.

Som de fleste tog i Kina er Qinghai-Tibet-togene relativt rene, komfortable og har restaurantruter, toaletter (knebøy og seter), vaskeanlegg og varmtvannsbehandlere. Ettersom flertallet av reisende på Qinghai-Tibet-jernbanen er kinesiske, finner du trenerne ofte ikke snakker engelsk.

Det er tre forskjellige klasser av seter:

  • Hardt sete: Støtete seter med fem på rad, kan være overfylt og er den billigste, men minst komfortable, for langdistanse-reiser.
  • Svært sovende: Seks senger i halvåpnede rom med bagasjeoppbevaring over vinduet. Madrasser er tynne og liners er gitt.
  • Myk sovende: Fire tykk-polstrede senger i private, låsbare, romslige rom.

Hva å pakke

Det er best å pakke lys og bære en ryggsekk for å holde hendene fri for å blinke billetten og passet. Hvis du velger en koffert, må du sørge for å ta med en kompakt som togkorridorer er smale.

Ettersom innvendige temperaturer er regulert til en hyggelig varm grad, er lette, løst passende klær fornuftige. Tøfler leveres gratis i de myke sovesofaene.

Mens du reiser med tog, reduseres risikoen for høyhetssykdom (mens du leter til høy høyde), lider mange passasjerer fortsatt.Pak medisiner som Diamox (acetazolamid), som kan bidra til å lindre symptomer.

Du trenger ikke å pakke mye mat som toget har matvogn og restaurantvogn, men du kan også ta med snacks. Instant nudler, sachets av havregryn, teposer og suppe kan gjøres ved bruk av varmtvannsbeholdere ombord.

La det skje

Billetter kan være svært vanskelig å få i juli og august; Det er best å bestille på forhånd på chinatibettrain.com eller gjennom et reisebyrå. Vær oppmerksom på at reisende til Tibet også må sikre en rekke tillatelser på forhånd.

Mens den offisielle starten på Qinghai-Tibet Railway er Xining, er det direkte tog fra en håndfull storbyer til Lhasa, inkludert Beijing (40 timer), Chengdu (43 timer) og Shanghai (47 timer).

Prisene varierer avhengig av seteklasse og reisedato, men en enkelt Xining-Lhasa soft-sleeper-billett er i gjennomsnitt rundt 780 US $, mens en hard sovende går for rundt 495 yuan.

Å gå om bord, hold den trykte togbilletten tilgjengelig. De fleste turoperatører eller bookingagenter vil levere billetten til deg på ditt hotell i Kina ved ankomst. Sørg for å sørge for innsamling minst en dag før togets avreisedato.

.