Den ville siden av Alabama Gulf Coast

Gulf Shores er en av de lettest forførende seaside retreatsene i den amerikanske sør. Med sitt varme, lysblå vann, hvite sandstrender og endeløse horisonter som strekker seg over Mexicogulfen, representerer byen en bestemt oceanside-fantasi.

Men det er mer til dette området enn de enkle fasilitetene og høye condos ved havnen. Grav litt under sandflaten, og du kan finne rester av den gamle, vakre skjønnheten som en gang eksisterte over hele regionen.

Bon Secour National Wildlife Refuge

Foruten Gulf Islands National Seashore beskytter få enheter så mye uberørt littoral miljø som Bon Secour. Og mens Gulf Islands hovedsakelig består av faktiske strand- og sanddyner, inneholder Bon Secour, administrert av Fish and Wildlife Service, både strand og ekstra lag med kystbarriere-habitat: eikeskoger, kystprærie, saltmyrer og krattskog. Det er en slags landskap som dypere opplevelsen av å besøke seascape, og gitt utviklingen som klemmer så mye av Gulf Coast, er det også en sjeldenhet.

"Bon Secour" betyr sikker havn på fransk, og navnet er passende når man vurderer det dype utvalget av dyreliv og økosystem som omfattes av tilflugtsområdets 29 kvadratkilometer. Havskildpadder hekker på den hvite sanden, mens noen 360 fuglearter ligger og hviler midt i myrgresset og sumpene. I vinterhalvåret er det rikelig med observasjoner av loons, Great Blue Heron, Snowy Egret, Red-breasted Merganser og Yellowthroat; sjeldnere, men fortsatt spottbare, er ospreys, duer og sandpipere.

Den lokale bayous og innsjøene er prowled av grinning alligators, mens slanger kan bli funnet krøllet over stier. Innlandet, røde ræv og bobcats holder deres tettene tended og deres rovdyrinstinkt på kant. Men den viktigste beskyttede arten innen Bon Secour er Alabama Beach Mouse. Små innfødte av sanddynene i Gulf Coast, denne arten er blitt presset til truet status på grunn av tap av habitat og ubegrenset utvikling. Stranden musen kan være liten, men det fyller ut en avgjørende link i områdets kystlinje. Sunn befolkning av strandmus støtter en næringskjede av dyr som bevarer havrever og duneøkosystemets strukturelle integritet - og uten at sanddynene, orkaner og lignende stormer er utrolig mer skadelige.

Det forstår disse slags komplekse interplays mellom arter og habitater som gjør Bon Secour så spesiell. Tilflugten er best opplevd både via stranden og en av fire stier som skjærer seg over landet. Disse inkluderer pine strand stien, som tar i intakte kystdyner, eller Gator Lake Trail, som krysser mellomrommet mellom maritime skoger og kysten. På alle stier i tilflugten får du en følelse av hvordan himmelen berører ned på den flate villmarken som en gang blanketed hele Gulf of South. Ingen av stiene her overskrider en 4 mil rundtur, og høyden gevinst er i utgangspunktet null, så disse er turer som vandrere av noe ferdighetsnivå kan sette pris på. Barna vil ha god plass til å løpe av energi.

Fordi dette er en nasjonal dyreliv tilflugtssted, må du være ekstra samvittighetsfull med å kaste ut søppel, og du bør akseptere at det eneste dyrelivet du kan se er andre parkbesøkere. Wildlife i Bon Secour er notorisk sjenert og nattlig, men hei - de er her for deres skyld, ikke vår.

Uker Bay, Wade Ward & Splinter Hill

Dette non-profit fungerer for å beskytte våtmarkene som danner mellom Alabama fastlandet og Mobile and Weeks Bay, en rekke myrer, sumper og elvemunning som danner en av de viktigste økologiske nisjsonene i staten. Mens du ikke finner tradisjonell strand her, inkluderer Ottilie Holstead besøkssenter strandpromenader som strekker seg over våtmarksmiljøet. Hold øye med krabber, estuarinfisk, vannfugler og alligatorer. Spesielt barn vil trives med lokale levende dyredisplayer.

Wade Ward Nature Park, som ligger i nærheten av noen av de viktigste tilgangspunktene for Gulf Shores offentlige strand, har mye samme funksjon, og inkluderer også en strandpromenade som strekker seg inn i sumpen. Våtmarkene her forbinder Lake Shelby til Little Lagoon, og er hjemmet til en rekke dyreliv, inkludert pelikaner og oter.

Hvis du har litt tid på hendene, kan du også vurdere å kjøre 90 miles nordover til Splinter Hill, en naturreservatskonsert av land som inneholder noen av de største kjøttetende plantemosene i landet. Fields of pitcher planter, som felle og drukne insekter før fordøye dem, teppe området, som inkluderer noen av Nord-Amerika høyeste konsentrasjoner av biologisk mangfold.

Gulf State Park

Familier som ønsker en strandferie, men også en flukt fra strandpromenaden og volleyball-og-strand-stemningen, bør gå til denne statsparken, som inkluderer to miles av rustikk strandfront. Du vil bli konfrontert med vinden, bølgene, en spredning av campingplasser, hytter og piknikområder, og litt annet å distrahere fra kysten. Strendene inkluderer noen uberørte havregat vistas, og det varme, generelt rolige vannet i Gulfen er flott for barn.

Nasjonalparken gir også tilgang til kajakk og båtlivsmuligheter, og er et hoppested for å utforske Hugh S.Branyon Backcountry Trail, som utgjør noen 25 miles av asfalterte tur- og sykkelstier som går langs kysten av Alabama. En parkeringsavgift på 6 dollar bidrar til å opprettholde parken, og gir deg tilgang til alle sine fasiliteter hele dagen. Partiet har god plass, som er en velsignelse i seg selv.