Mer enn Machu Picchu: dykk inn i historiske Cuzco

Som det berømte startpunktet for mange turer til Machu Picchu, fungerer Cuzco ofte som et praktisk stopp for reisende som de acclimate til Peru høye høyde. På 11 000 fot er Cuzco et flott sted å få kroppen din klar til å trekke Inca Trail eller Sacred Valley, men det er også en by full av historiske og moderne sjarm.

Som den eldste byen i Peru og kanskje den nest eldste byen i Sør-Amerika (bak Quito, Ecuador), Cuzcos blanding av Inca og spansk arkitektur, spirende kulinariske scene og verdensklasse museer og arkeologiske steder gjør det til en destinasjon verdt å utforske.

Besøk arkeologiske steder

Saqsaywamán, et UNESCOs verdensarvsted, som har vært den historiske hovedstaden i Inca-riket, har utsikt over hele Cuzco. De eldste delene av nettstedet antas å ha blitt bygd av Kilke-kulturen, som foregår i Inca; Inkade senere slått stedet til en festning. Skrekkelig kalt "Sexy Woman" av lokalbefolkningen, er områdets vegger laget av gigantiske steiner med avrundede kanter som passer perfekt sammen, uten plass til selv et stykke papir som passer. Da spanskerne styrte området, fjernet de mange steiner fra Saqsaywaman for å bygge katedralen og regjeringens bygninger i Cuzco. Å gå gjennom byen i dag, kan du se de perfekt kuttede steinene i sitt andre hjem. Inti Raymi-festivalen, som hilser solguden, feires her hvert 24. juni.

Qurikancha-tempelet, dedikert til Solguden, var en av de viktigste Inca-templene og var fylt med gullvegger, statuer og alter. Teorier tyder på at gullet ble fjernet og pleide å betale løsesum for en fanget Inca linjal. Den spanske brukte Qurikancha som grunnlag for å bygge kirken Santo Domingo, en beslutning som resulterte i en fascinerende sammenstilling av spansk og Inca-arkitektur.

Innen en enkel kjøretur er det en rekke andre arkeologiske steder verdt å besøke. Moray, nær byen Maras, har amfiteater som består av konsentriske terrasser, og antas å være jordbruksprøveanlegg for Inca. Ca 30 minutter sør for Cuzco er det relativt turistfrie stedet til Tipón, hjemmet til imponerende akvedukter og vanningsanlegg.

Vandre Cuzcos plasser og markeder

Alle veier i Cuzco ser ut til å lede tilbake til Plaza de Armas. Som de fleste sør-amerikanske byer er dette store torget sentrum av bylivet. Arkitektoniske perler kanten på torget og brede fortauene oppfordrer passasjer gjennom butikker og restauranter. Lokalbefolkningen og turister blander seg, og torget fyller med fargerike parader og festivaler på søndag ettermiddager.

Den imponerende basilikaen katedralen av Virgin of Asuncion, som vanligvis kalles katedralen i Cuzco, forankrer det nordøstlige hjørnet av Plaza de Armas. Bygget av spansk ved å bruke steiner fra Saqsaywamán og angivelig bygget på toppen av Inca-palasset i Viracocha, er katedralen hjemsted for mange malerier av Cuzco-skolen og utsmykkede alter. Hovedalteret er dekket av lag av sølv og må ikke gå glipp av. FYI: Bilder er ikke tillatt inne i katedralen.

Å vandre gjennom byens hovedmarked, San Pedro Mercado Central, er en visceral opplevelse. Stallene langs kantene på markedet er fylt med klær, sko og turistartikler - se nøye og skjult blant de fremmede produktene er vakre håndlagde hansker, skjerf, vesker og keramikk ved hjelp av tradisjonelle teknikker og materialer. Fungerer som samfunnets hovedbutikk, kan besøkende kjøpe alt fra grønnsaker til krydder til oster til ferskt slaktet kjøtt. Ta en matbit på en av de mange stasjonene som selger lokale delikatesser eller se etter en av handlekurvene fylt med hjemmelagde søtsaker. Når du forlater markedet og leder mot Plaza de Armas, kan du gå et par kvartaler ned og til høyre finner du et lite håndverksmarked med flere leverandører som selger håndlagde tekstiler, keramikk og kunst.

Å komme til San Blas nabolaget krever å gå opp bratte brosteinsbelagte gater, men den svingete veien og de fargerike bygningene gjør det verdt turen. Dette området er kjent som Cusco's håndverkskvarter, og butikkene her er fylt med unike malerier, smykker, keramikk, skulptur og omtrent alt annet du kan forestille deg. Plaza San Blas, ved siden av kirken, er et flott sted å slappe av og folkeklokke. Kvinner fra landlige samfunn vil ofte være på torget, veving skjerf og hansker å selge, og plaza vert for en kunstmesse på lørdager. På baksiden av parken er en foss med skritt som fører til en utmerket utsikt over Cuzco.

Lær om gammel kunst

Cuzco er hjemsted for flere museer, inkludert den førsteklasses Museo de Arte Precolombino (MAP). Dette museet er plassert i det som var en inka ceremoniell domstol i 1450 e.Kr., og stedet ble videre til det private herskapshuset i flere koloniale dignitarier. Bygningen på Plaza Las Nazarenas ble renovert i 2003 for å bli det eneste museet i Peru dedikert til kunst fra gamle peruanske kulturer fra 1250 f.Kr. til 1532 e.K. Forbundet med det berømte Larco-museet i Lima, gir MAP kulturell og historisk sammenheng for den utrolige kunsten på spansk, engelsk og fransk.

Museo Machu Picchu i Casa Concha huser den største samlingen av gjenstander fra Machu Picchu, inkludert alle gjenstander som er returnert av Yale University i 2011 og andre brikker funnet under utgravning av området.

Dykk inn i kreativ mat

Pacha Papa, overfor San Blas Plaza, serverer tradisjonelle peruanske oppskrifter med lokale råvarer, inkludert deilige ruller tilberedt i en peisovn. Den cobblestoned patio med trebord og en peruvian harp spiller gjør det til det perfekte stedet å slappe av over et rolig måltid. Peruvianske retter som crema de papa suppe (krem av potet) og ají de gallina, en kremaktig gul kyllinggryte serveres over ris, skinn på denne nabolaget favoritt. Grillet kjøtt, fisk og pizza er også deilig.

Cicciolina, noen få kvartaler fra katedralen, er en livlig og innbydende restaurant som fokuserer på å forberede peruanske krydder og ingredienser med middelhavs vri. Restauranten har både en tapasbar og et formelt spisestue, og menyen bringer sammen gamle og moderne mattradisjoner i retter som rød ørretart, alpaca carpaccio og crostini av duck prosciutto. Vinkartet fokuserer på søramerikanske viner.

Utforsk Cuzcos koloniale arkitektur

Flere hoteller rundt Cuzco gir besøkende muligheten til å sove i renoverte koloniale bygninger. Boutiquehotellet Inkaterra La Casona er et vakkert renovert 16th århundre herregård, bygget på en tidligere Inka militær trening, som sømløst kombinerer bygningens historie med moderne luksus. JW Marriott er et renovert kloster som ble femstjerners hotell. Palacio del Inka, som ligger litt langt fra Plaza del Armas, er et luksuriøst tilfluktssted i en kolonial bygning med en stor gårdsplass.

.