Den gjenfødte av Johannesburg som reisemål for reisende - Lonely Planet

For et tiår siden var ideen om å utforske sentrum av Johannesburg (Jo'burg) omtrent like tiltalende som å snuble inn i et minefelt. Nå vil du være sur til å gå glipp av å bli kjent med dette området som offentlig kunst, renoverte bygninger og kommersielt kunnskapsrike, pustende liv i hjertet av gullbyen.

Jonathan Liebmann stirrer ut fra omkledningsbalkonen i penthouse-leiligheten og peker ut på de mange bygningene som eies av eiendomsutviklingsselskapet Propertuity. "Arts on the Main var vårt første prosjekt i 2009," forteller han om 1911 bonded warehouse forvandlet til et hjem for en rekke kreative bedrifter, blant annet studioene til den internasjonalt anerkjente kunstneren William Kentridge.

Deretter fanger Liebmann øye på 10-etasjes høyt veggmaleri av en ung Nelson Mandela-skyggeboksing på siden av Access City, en annen av Propertuitys prosjekter. "Det ble fullført bare fire dager etter at han døde," sier den 34 år gamle gründeren stolt av kommisjonen fra kunstneren Freddy Sam (aka Ricky Lee Gordon).

Slike monumentale stykker av gatekunst er en viktig ingrediens i Liebmanns tegning for å skape Maboneng, Johburgs hippeste indre byens hette. Lær mer om hvordan dette ble oppnådd, er en av grunnene til at jeg nipper til drinker med Liebmann i sitt siste prosjekt Hallmark House. Liebmann brakt britisk-ghanesisk arkitekt Sir David Adjaye ombord for å forvandle denne tidligere parkeringsplassen til leiligheter, som Liebmann's; et elegant boutiquehotell med loft-stil rom innredet med lokale trykte stoffer; Marabi, en fasjonabel restaurant, bar og live jazz spillested; og et spa på taket, bassenget og baren, som gir fantastisk utsikt over byen.

Opprette "Lysstedet"

Maboneng er en forstad som ikke eksisterte da jeg først besøkte Sør-Afrikas kommersielle hovedstad i 2000. Da kunne Lonely Planet-kartet av indre byen også ha blitt merket 'Her er drager. Med vår tekst advarsel om sannsynlig muggings, og verre, ga jeg det skyggete området en bred kaj. 17 år senere, da jeg visste at mye var forandret, hadde jeg ingen nøle med å gjøre Maboneng til min base for å utforske byen.

Litt mer enn en håndfull blokker klynget rundt Fox St, Maboneng er likevel full av interesse og vitalitet. Slå ett hjørne og du finner et smug av metallskulpturer eller en gigantisk veggmaleri av Jan Van Riebeeck; poke om i ombyggede bygninger for å oppdage takstenger som stue, kunsthuskino The Bioscope, eller Yswara, en leverandør av luksuriøse afrikanske tema-teblandinger.

Det er verdt å understreke at deler av sentrum av Johannesburg forblir veldig sketchy og verdt å unngå. En anbefalt måte å trygt få deg på, er å bli med på en av de turstiene som tilbys av Mainstreetwalks, som er basert på Curiocity Backpackers, den beste budsjettinnkvartering i området. Både virksomheter, samt 12-årene Art Hotel, drives av super kunnskapsrike Bheki Dube. Han anbefaler at jeg også sjekker ut Jo'burgs største kunstkoloni på August House, som har sporadiske åpne dager for å utforske de 50 pluss kreative studioene; og Yeoville Dinner Club, en pan-afrikansk matopplevelse som er fristende hvite mellom- og overklasse-burgere tilbake i indre byen.

Utforske indre Johannesburg

Noen dager senere møter jeg Sanza Sandile, den irrepressible seremoniemesteren i Yeoville Dinner Club. Hans koselig dekorerte enhet med utsikt over Rockey St, Yeoville's livlige hovedkarakteristikk, er nesten fylt av et langt trebord hvor opptil 20 gjester deler et måltid med deilige og hovedsakelig veganske retter fra hele kontinentet. «Jeg lærte å lage mat som en ung afrikansk mann som renner rundt i byen», sier Sandile meg med et bredt smil over ansiktet hans, før han starter med en underholdende monolog om sitt raske liv og tider som spegler de av byen han så klart elsker.

En annen Johannesburg-hengivenhet er Gerald Garner, en konsulent som bidro til å sette opp den vellykkede mat og håndverksmarkedet på 1Fox Precinct, en klynge av tidligere industrielle varehus på sentrum av Joisburgs vestkanten. "Alle de forskjellige strengene i Sør-Afrika går sammen i denne byen," forteller Garner på Hangout Jozi, en kafé og bar han nylig har satt opp på One Eloff (Jozi er en annen populær moniker for Johannesburg). One Eloff ble bygget i 1953 som biloppbevaringsanlegg, og har blitt forvandlet til kontorer, leiligheter og sosiale rom og er fokus for Joziburg, en revolusjon fra Maboneng-stilen på sørsiden av indre by.

Fra Hangout Jozi kjører Garner også et vellykket vandringsselskap JoburgPlaces. Et av hans favorittsteder for å veilede besøkende er Lille Etiopia rundt Jeppe St, hvor du kan finne blendende fargerike afrikanske trykte stoffer og moter og få fingrene klebrig å slukke deilig etiopisk mat. Han fører meg også et nytt hostel Urban Backpackers som handler om sentrum som du muligens kan få.

Ponte City & Yeoville

Storbyen over byen er 54-etasjes Ponte City. "Det er en mikrokosmos av det sydafrikanske samfunnet, og et håp om håp," sier Mike Luptak av det ikoniske boligstårnet som har vært hans hjem siden 2012. Luptak, en tidligere regnskapsfører, er medgrunnlegger den sosiale virksomheten Dlala Nje som, blant andre prosjekter, tilbyr turer rundt Afrikas første sylindriske skyskraper.

Fullført i 1975 ble Ponte City oppfattet som luksuriøst høytidsopphold - det var til og med planer om en kunstig skibakke for innbyggerne! Men i slutten av 1980-tallet, som hvite sydafrikanere flyktet fra byen, ble bygningen kapret av squatters. Med myndighetene slått av grunnleggende verktøy og området unpoliced, falt Ponte raskt inn i en kriminalridd, vertikal urban slum, fylt med rundt 10.000 mennesker.

To tiår senere er Ponte Citys reversering av formuer som et værår for byen av gull. Hustruene har gått og bygningens eier Kempston har oppusset strukturen som nå er generelt trygt og hjem for et etnisk blandet samfunn av arbeidende og middelklassige sør-afrikanere.

Ungdommer fra samfunnet fungerer som reiseguider for Dlala Nje (som betyr at du bare spiller i isiZulu), ikke bare rundt Ponte City, men også Hillbrow og nærliggende Yeoville, hvor du kan gå på en veldig populær mattema-tur. I desember 2017 åpnet Dlala Nje 5101, en bar og funksjonsplass på 51. etasje. Med planer for en klatrevegg på utsiden av 173m bygningen og snakker om å ha matlevering til baren via drone, er det klart at selv himmelen er ingen grense for Dlala Nje når det gjelder å forandre oppfatninger av sentrum av Johannesburg.

.