Fem grunner til å besøke Slovenias vestlige viner - Lonely Planet

Tucked away mellom de tøffe Julianske Alpene og Adriaterhavskysten, blir Sloveniens bucolic vestlige vinerland ofte oversett av besøkende. Men til tross for at den faller under radaren, er dette en region som er rik på appell og sjarm - fra vinsmaking til vinprodusenter og gastronomiske overraskelser til adrenalintrevne opplevelser, og alle med et bilde-perfekt bakteppe.

Vakre landskap

Kantet av store karstfjell, kalksteinene deres kikker ut over skogene, Vipava-dalen kan bare være en kort hopp fra hovedstaden Ljubljana, men det føles en million kilometer fra byen. Drue tunge rader vinranker spredt over dalen gulvet, avbrutt igjen og igjen av terracotta toppede landsbyer, takene deres veid ned med steiner for å redde fliser fra den voldsomme bora vinden som rattles gjennom dalen om vinteren. Verdant kløfter og hvittgrå bergstabler fyller kalkstein Karst-området mot sør. Videre vest, nudging mot den italienske grensen ruller mikroregionene Goriška Brdas bakker dypere, pusset med cypresser, deres pyntene er utsmykket med gotiske stein tårn som peker på bilde-perfekte toskanske landskap - men uten folkemengdene.

Til tross for den fredelige omkretsen, vil en 90-minutters kjøretur herfra i alle retninger ta deg til steder: tilbaketrukket Ljubljana i øst, Adriatiske skjønnheten Piran i sør, glamorøse Venezia i vest og den skarpe, fjellrike lekeplassen i Julianske Alpene til Nord.

Toppkvalitetsviner

De fleste vingårder i Primorska vinregionen (som omfatter Vipava, Brda og Karst) er relativt små, familiedrevne eiendommer, så lite av deres vin eksporteres. Slovenske vinmakere hevder at det er fordi de vil beholde alt for seg selv - og de er sannsynligvis bare halvparten sjokkerende fordi de lokale varietalene som produseres i Primorska, for tiden opplever en økning i popularitet. Du vil ikke gå langt før du møter den oxblood-røde Teran, laget av Refosco-druer som vokser i Karst-området i regionens sør, som skylder sin brennende smak og villbæraroma til mineralkraftig kalksteinjord og salt middelhavsluft. Et steinkast i nordøst, den innfødte Zelen-druen trives i de vindfulle forholdene i Vipava-dalen, og produserer skarpe, urteaktige, lett-drikkende hvite.

Mange av Primoskas yngre generasjon vinprodusenter omfavner eksperimentelle teknikker - fra organisk og pumpefri gravitasjonsvinning til å ødelegge eik fat til fordel for konkrete eggformede tanker, som sies å oppmuntre til kontinuerlig flyt av væsken som det gir og aldre. Vingårene her kan være små, men det holder dem ikke tilbake: deres diminutive natur er raskt i ferd med å bli en av regionens sterkeste ess, da appetitten til boutiqueviner og lokalisme vokser, og tiltrekker seg besøkende som vil prøve viner i regionen de har blitt gjort.

Sykling mellom kjeldørene

Ta bort noen forestillinger om fusty vinsmaking eller guidede gruppeturer av vinkjellere. Kjellerdøropplevelsen i Slovenias vestlige winelands føles mer som en avslappet sammenkomst blant venner. Oftere enn ikke, er det vinprodusentene som møter besøkende og leder smaksprøver, viser gjester rundt sine eiendommer med stolthet og spruter ut gløder av deres viner med tilfredsstillende forlatelse. På Zorž i Vipava-dalen holdes koselige smaksprøver i steinkjellere fra en solrik gårdsplass, sammen med store kakerlakker og de vennlige oppmerksomhetene til Labrador Ayesha, som tilbringer sine dager nose-pinner mot besøkende, som er imponerende. Nedover veien på Burja-eiendommen er det vanskelig å ikke bli smittet av den eksentriske vinmakeren Primoz Lavrenčičs entusiasme, da han viser gjestene rundt sine futuristiske utseende kjellere og setter opp improviserte smaksprøver blant fatene.

En av de beste måtene å utforske regionen - mens du prøver å prøve sine frukter - er på to hjul. Lokalt firma Wajdusna organiserer sykkelturer i regionen, etter grusbaner og enkeltveisveier som veier seg mellom vinranker fra landsby til landsby, og stopper ved kjeller for smaksprøver.

Locavore gastronomi

Wedged mellom Italia i vest og Østerrike i nord, er det ikke overraskende at kjøkkenet i Vest-Slovenia er sterkt påvirket av sine naboer: pasta, gnocchi og strudel er alle lokale spesialiteter, som ofte finnes på restaurantmenyer og i hjemmelaget mat. Men Slovenia er ikke kulinarisk henger på. Det legger stor vekt på å produsere regionalt kjøkken ved hjelp av ferske, lokale råvarer, fra de ypperste av kafeer til landets topprestauranter, som den berømte Hiša Franko-restauranten i nordvest Kobarid, helvetet av Ana Roš, som ble kåret til verdens beste kvinnelige kokk i 2017.

I de vestlige vinmarkene i Slovenia serveres brød, herdet pølse og nøtete oster som serveres i vinkjellere og restauranter, alltid lokalt og ofte hjemmelaget. Herdet kjøtt som pršut skylder sine smaker til boravinden som tørker den; Tolminc-osten med høy hakk, med hint av tang, har blitt gjort her i århundrer.

For å oppleve noen av regionens beste ingredienser, jakta ut Majerija restaurant, nær den lille landsbyen Slap i Vipava-dalen. Her, omgitt av vingårder, smaker menyen champions lokale råvarer - fra hjemmelaget salami med urt ricotta og Vipava mlinci (en type flatbread) til kirsebærkake med kanel og timian plukket fra restaurantens urtehage.

Utendørs og underjordiske eventyr

Vipava-dalens boravind gjør mer enn å slå fliser fra tak og modne druene. Det bærer også paragliders høyt over dalen gulvet fra kalkstein tinder, affording dem panoramautsikt over winelands nedenfor. Regionen tilbyr mye mer utendørsaktiviteter for den eventyrlystne. Turgåere og syklister vil finne stier aplenty blant vakre omgivelser, og en bemerkelsesverdig mangel på trafikk for å plage dem. De bratte veggene og kløftene rundt dalen gir utrolige steinflater for klatrere å takle, med løftet om fantastisk utsikt fra toppen - til Adriaterhavet, sørover og Alpene i nord. Hele campingplassen Park Lijak, som ligger 6 km fra Nova Gorica, kan arrangere fotturer, sykling, sykling og paragliding.

I sør er Karst-regionen trolig best kjent for sine enorme underjordiske huler, opprettet naturlig av det porøse kalkstein terrenget. Den største og mest kjente er de store postojna- og Škocjan-hulene, som begge kan besøkes på eskorte turer. For en mer uheldig karst-opplevelse, fører Underground Adventures til spelunking turer av to av de mindre grottene på Postojna, som ikke er åpne for regelmessige turer.

Jessica Cole reiste til Slovenia med støtte fra det slovenske turiststyret. Lonely Planet-bidragsytere godtar ikke freebies i bytte for positiv dekning.