Van Goghs endelige fotspor: en pilgrimsreise til Auvers-sur-Oise

Fornøyd, fredelig Auvers-sur-Oise, bare 34 kilometer fra Paris, hadde allerede stamtavle som kunstnerby da Vincent van Gogh kom til våren 1890. Men under hans korte, intense opphold ville den nederlandske mester male 80 verk i 70 dager - en raseri av produktivitet som ville ende med sin død fra et skuddssår i hans lille rom på hovedgaten auberge (vertshus).

Som en ny multimediautstilling om impresjonisme åpner på Château d'Auvers-sur-Oise, går vi tilbake til de siste dagene av det torturerte geni gjennom denne stille, men nå beryktede kommunen.

Van Gogh var ikke den første kunstneren for å oppdage Auvers landsbygdens sjarm. I midten av 1800-tallet åpnet jernbanen opp Oise-dalen til Paris 'blomstrende kunstneriske miljø. Mindre enn en time fra storbyen, de rullende feltene, pittoreske elv og robuste oppdrettsfolk ga impresjonistiske malere med deres foretrukne emne: landskap og liv utendørs.

Denne imponerende kunstneriske arven feires i en utstillingsutstilling på det nyåpnede Château d'Auvers-sur-Oise. Sammen med byens mer undervurderte attraksjoner, maler det et fascinerende portrett av en tid da denne lille landsbyen var på epicenteret for kunstinnovasjon, og en urolig, ukjent kunstner var malerier som kunne være en av de mest kjære kritikerne.

'Auvers er seriøst vakker'

Eller 'gravement beau ', som Vincent ville skrive til sin bror Theo, snart etter ankomst. Han var frisk fra et turbulent opphold i Provence, som hadde avsluttet med en årslang stint i en mental helseinstitusjon, og Theo hadde organisert for en lokal Auvers-lege, Paul Gachet, å se over den urolige kunstneren slik at han kunne beholde sin likevekt og maling.

I begynnelsen viste landsbyens bucolic sjarm, sin stråtak og hytter på den vakre Oise-elven, seg inspirerende. Ambisiøst å gjengjøre alt han så i sine egne levende termer - landsbygda, dets naturlige lys, lokalbefolkningen - Vincent ble en kjent fixtur i byen, som roaming over alt. Han ville starte hver morgen med sin palett og oljer, og arbeide under alle forhold - regn, rasende varme, natt.

I dag kan du følge i hans fotspor, og se bokstavelig talt hva han så. Stipet rundt byens baner og stier er paneler som gjengir verkene Van Gogh, malt foran scenene som de skildrer. Turistkontorskartet er som en selvstyrt skattejakt, slik at besøkende kan vandre langs alle sporene i byen, og søker etter disse små helligdommene. En gjengivelse av Van Goghs maleri Kirke på Auvers står foran det gotiske krembrente kapellet selv. Det gir et pustende øyeblikk av forståelse og en ny forståelse av kunstnerens gave - hvordan han skapte virkeligheten, den rare skjønnheten han så.

Van Goghs siste dager

Den skjønnheten hadde sin mørke side. Moderne bilder av Bastilagens feiringer ved Auvers-sur-Oise rådhus i 1890 viser kostbare lokalbefolkningen, musikk og merriment; Vincents malte versjon skildrer det triste, deflaterte etterpartiet. De fredelige, vakre feltene like utenfor byen virker som en annen verden fra hans melankoli, tar på seg dem, ofte overskygget av en urolig, kupert himmel.

En søndag kveld i juli 1890 kom kunstneren tilbake til sitt rom på auberge med en kule innlagt i brystet hans. Han sa at det hadde vært selvpåført tidligere på ettermiddagen, selv om det er mer underlige teorier om hvordan kulen kom dit. Ravoux-familien som eide vertshuset ringte for Dr Gachet og kablet Theo i Paris. Kunstneren døde i de tidlige timene tirsdag morgen med sin bror ved sengen hans.

Auberge Ravoux har blitt nydelig restaurert; spisestuen med trepanel og sinkteller ser ut som den gjorde i slutten av 19th århundre, da Van Gogh tok måltidene her som en del av hans 3,50 franc per natt losji. Etter hans død ble hans rom på toppen av trappen aldri leid ut igjen. Du kan besøke det i dag: på syv kvadratmeter, med et lite takvindu og sprakkvegger, legger klosterkulen bare til følelsen av tristhet.

Den impresjonistiske arven

'The Impressionist Vision', en ny multimediautstilling som ligger i det statelige Château d'Auvers-sur-Oise, viser Van Gogh i en postimpressionistisk sammenheng. Det er vanskelig å tro at i en verden der Monet er Vannliljer er trykt på tehåndklær og hvor malerier av Cezanne henter hundrevis av millioner dollar på auksjon, ble Impressionism en gang skjult av kunstverdenen.

Med dynamiske rom i full rom, flytende videoskjermer og en geo-plassert hodetelefon fortelling, forteller utstillingen hvordan en gruppe avstandere kunstnere revolusjonerte maleri og lært oss å se. Det er også en sensorisk nedsenking i verkene selv - du kommer aldri til å bli så nær å stå inne i et impresjonistisk maleri som du kan her.

Tilbake i tid

Auvers 'små museer og historiske steder lag denne store fortellingen med levende personlige detaljer. Maison Atelier Daubigny er det tidligere hjemmet til Auvers 'originale store kunstner Charles-François Daubigny, en berømt pre-impressionist som bodde her fra 1861 til sin død i 1870.Med sine indre vegger dekket av sjarmerende murstein av Daubigny, hans barn, og kunstnerens venner Corot og Daumier, tilbyr det en annen form for nedsenking av hvordan kunstnere bodde her, og en sjarmerende back-in-time opplevelse.

Vincent var en hyppig gjest av sin venn Dr Gachet på hva som nå er Maison Docteur Gachet, som maler ut en rekke arbeider i hagen, så vel som portretter av legen selv. En fascinerende karakter godt før sin tid, var Gachet en kunstelsker og tidlig tilhenger av impressionister som også hadde en fascinasjon med diagnose og behandling av nervesykdommer (han var en av de første til å eksperimentere med elektro-sjokkterapi, i hans Paris klinikk).

På den tiden var absinten den valgte tippelen til Paris-boheme-settet med drikkevaren som skildrer skylden til de ulike artisternes uberegnelige følelser. For hans del var Vincent teetotal under hans Auvers-dager, etter å ha svoret av å drikke etter nedbrytingen i Provence som førte til sykehusinnleggelsen. Byens Musée d'Absinthe kartlegger imidlertid drikkebanen fra Belle Époque-festets liv til et fryktet (og forbudt) pass til sindssyktighet gjennom vintage reklameplakater, tegneserier og selvfølgelig kunstverk. I museets nydelige gårdsplass kan du prøve den (nå lovlige) drikke på tradisjonell måte, med vann som drippes fra en antikk absinthefontene.

En liten kirkegård utenfor Auvers

Auvers-sur-Oise skjebne ble forandret for alltid ved den utrolige utenlandske malerenes voldelige død sommeren 1890. Hendelsen fikk bare en mindre omtale i lokalt papir som Van Gogh fortsatt var ukjent utenfor kunstneriske sirkler. Det ville endres i 1901 med sitt første solo show i Paris. I de følgende årtier ble geni av hans syn og den tragiske historien om hans liv og død blitt legende.

Hans ydmyke hvilested i den lille kirkegården like utenfor byen, gir pilegrimsferden til en skarp ende. Hans enkle gravstein sitter kinn-til-kinn med sin brors Theo, som døde bare seks måneder etter ham. Ivy vever et teppe over de to gravene, bind dem sammen, i denne lille kirkegården omgitt av feltene som Vincent hadde tatt livet av for de intense de siste ukene.

.