Rundtur: Kashmir - Landet av innsjøer og fjell

Det er tidlig på morgenen i Udhampur, utgangspunktet for Kashmir road trip. Mens resten av familien sover, setter jeg meg til gangavstanden designet av hæren nær Chinar-komplekset, som jeg husker fra en postering noen år tilbake. Det er en rask forståelse at dette ikke er veien å gjøre ting på en avslappet ferie. Jeg slår taket mitt, og til slutt finner jeg vei til en benk på siden, skygget av et Chinar-tre. Et gyllent gult blad flyter ned som om det er i slowmotion. Fugler sirrup et sted opp i løvet og nippen i luften får meg til å skyve hendene dypere inn i lommene mine. Lukten av ferskt brød slår gjennom luften fra et bakeri i nærheten, en spøkende melodi begynner å spille i stereoanlegget i hodet mitt, og jeg lar meg hypnotisere meg av de grønne åsene som danner en halvcirkel langt unna. Ja, det føles som paradis.

Kashmir Landscape (Photo courtesy of sabamonin)

Kashmir-opplevelsen kan ikke bli rushed gjennom. Det må savores, akkurat som god vin. Leksjonen av historien er: Ikke gjør et Tequila-skudd av Kashmir ved å komme på en flytur til Srinagar, ta en rask Shikara-tur ned Dal Lake, å fly flybesøk til Gulmarg og Pahalgam og gå hjem med fotografier til Facebook. Hvis du virkelig vil se Kashmir, vent på at volden stammer og ta en kjøreferie, gjør et poeng å nyte reisen og ikke bare reisemålet.

Vi starter fra Udhampur kl 9 og vind oss ​​gjennom de vanskelige vendingene og svinger langs kurvene til den uendelige fjellkjeden. På høyre side fortsetter dalen å bli dypere når vi klatrer opp. Fosser gush ned for oh-my-god øyeblikk; lokalbefolkningen sitter langs veikanten som selger korn på cob og friske grønnsaker. Kvinner utveksler notater mens du strikker og små barn går lykkelig langs usikre kanter. I Khud byen, som vi snart når, søte butikker gjør rask virksomhet som selger palangtod mithai, pickles og aam papad. Veien tar oss endelig til frokostdestinasjonen - den furuskyggede grenseveiens organisasjon Dosa Point i Patnitop. Et kjøkken med et tinntak retter opp mat og piper varm kaffe. En søvnig fjellhund drar sin notat ved distraksjonen. Mange skarpe masala dosas senere satte vi oss på Srinagar.

Et vanlig syn på Kashmirveiene Foto med takk til draskd

En av de mest fascinerende delene av veien til Srinagar er den Banihal tunnel, også kalt Jawahar tunnel. Det ble bygget i 1956 for å holde trafikken til dalen rundt om året. Den 2,5 km lange tunnelen forbinder Qazigund, en av Kashmir mange forstyrrede områder, også kalt inngangsporten til Kashmir, til Banihal. Bevaret under streng Army overvåkning, er det en endeløs kjøretur inne i fjellet med speil fast i de mørke fordypningene som viser oss hvor vi skal. CCTV-kameraer minner oss om at vi blir overvåket. Til slutt, når klaustrofobene begynner å bli litt pustløs, spotlights vi på enden av tunnelen. Det er et kombinert sukk av lettelse, og vi er ute av tunnelen. Og så er det på tide å trekke pusten igjen! De skjønnhet Kashmir treffer oss full frontal som et utkast av isete vind. Vi gleder oss i den frodige, grønne dalen som strekker seg ut foran.

Herfra er det som en mild forførelse av sansene, med Mohammad Rafi er crooning fra bilstereoen og legger til gleden. Store, lissome poplars strekker seg langs begge sider av veien, massive Chinars møtes over hodene våre og slår oss inn i deres varme omfavnelse og glitrende risfelt strekker seg ut som et halsbånd av ukjente smaragder.

Shikaras på Dal innsjø (Foto courtesy of Basharat Shah)


Srinagar
: Gushing over det eksotiske landskapet vi kommer til Srinagar. Sitter på bredden av Jhelum River, en biflod av Indus, er det et land med husbåter, hager og broer. En Shikara-tur på Dalen er et must. Handle for håndverk fra de vakre Kashmiri-jentene som bringer deres flytende butikk til deg, kjøp blomster til din elskede og få barna klikket i Kashmir-antrekk. Prøve wazwan på markedet og gjør en runde av hagene, men ikke kast bort for mye tid i kommersielle Srinagar fordi de vakreste delene av Kashmir er mye foran.

Pahalgam: Om to og en halv times kjøretur fra Srinagar, er Pahalgam en naturskjønn elveby. Den nydelige Lidder River går gjennom det. Bestill en av JK turismens furuskyggefulle hytter for en natt eller mer, og tilbring dagen med trekking oppover bakken og gå langs elva. Hvis du er mer eventyrlystne tur opp til Kola hoi-isbreen som markerer begynnelsen av Lidderdalen og hør lyden av den som sprekker under belastningen av global oppvarming. En ydmyk hyrde landsby på en gang, Pahalgam har blitt et populært turistmål.

Riverside byen Pahalgam (Foto courtesy of draskd)

Gulmarg: Fra Srinagar tar en nydelig timelang tidlig morgenkjøring oss opp et furu skogkledd fjell og til gaffelen som signalerer Tangmarg og Gulmarg på begge sider. Vi vender oss til Gulmarg - engens blomster - og til slutt løper inn i et overfylt marked med hoteller som har kommet opp i alle retninger.Butikker selger Kashmiri sjal og stoler, og ulykkelige ponnier strekker seg opp for å ta fat i sari-clad damer og wafer, knusende bybarn rundt. Boisterous gutter roper på hverandre, barn chuck sjokolade wrappers på veien, mens deres chikane fedre prutte med ponniiere til bedre priser. Men vi forlater folkemengdene bak for helligheten til hærens gjesterom. Ligger på en svak skråning, er de skogkledde hyttene et eterisk tilfluktssted. Du kan nippe et glass øl i den varme solen på en plattform med utsikt over det grønne bassenget og se folk gå forbi på banen som sirkler rundt den. Langt i avstand ringer tempelklokkene ut og enda lenger unna kan du ta ut kabelen til gondolbanen som tar folk opp på Kongdori-fjellet. Vi tar en lang spasertur langs birkens sirkel, redder en ponni fast i kablene som svinger langs engen og klikker på bilder av de vakre, ville blomstene som vokser langs bakken.

En gondol som passerer over Gulmarg-dalen (Foto på grunn av draskd)

Kashmir og problemer går hånd i hånd. Så sent på kvelden får vi nyheter om at en lokal gutt har dødd, og det er ikke trygt å reise. Siden vi ikke kan tilbringe resten av ferien i Gulmarg, anbefales vi å gå veldig tidlig om morgenen slik at vi når Sonamarg før lokalbefolkningen begynner å samle på gatene. Steinpelting, brenning av kjøretøy, vold - noe av dette kan skje. Vi forlater Gulmarg klokken 5 og vind vår vei nedover fjellet hvor store furrige hunder jager hverandre i den oransje gløden av den stigende solen. Vi tar en omkjøring via Manasbal. På 43 ft er det den dypeste innsjøen i Kashmir dalen. Vannet er så klart at du kan se rett gjennom og se de slående grønne vannplantene som flyter dypt ned. Med krystallklart vann, knapt noen turister og Shikara langs banken, er det en av de vakreste innsjøene vi har sett. En båtinnehaver med en lang og typisk Kashmiri-nese tar oss på en tur. Han sier, "Militær har røvet oss av våre inntjening," forteller han til oss, "hvis turister ikke kommer, hvordan skal vi mate barna våre?" Tipping ham sjenerøst for å lette samvittigheten, vi kommer i SUV og kjører videre til Sonamarg.

Sonamarg: Å si at Sonamarg er fantastisk vakker kan ikke gi deg en ide hvor mye glede det vil gi dine visuelle sanser. Men det er alt jeg kan si for mangelen på et bedre ord. Snødekte fjell står mot en blå himmel. De Sindh elv flyter ved siden av - noen ganger milde som et dunkende ark med blåttgrønt, noen ganger lekfullt friskt og noen ganger sint og raser en storm av stryk som det går ut av hull i de store blokkene av flytende isbreer. Du har muligheten til rafting, ørretfiske og wading i det isete vannet, alt avhengig av hvor du bestemmer deg for å stoppe bilen din. En stor tank har fiskekort tilgjengelig for INR 200 per time. Vi bestemmer oss for å prøve det. De deler ut fiskestenger, kroker og hjelper oss til å finne en fangst i det gyldne ørretbelastede vannet. Vi har muligheten til å få fisken vi har fanget renset og bestemmer oss for å ta det opp. På rommet om natten har vi det som en interessant middagsrett med løkringer og hakkede grønne chili.

Sonamarg (Foto courtesy of www.kashmir123.com)

Neste dag kjører vi opp til Thajiwasbreen, parkerer bilen og bestemmer oss for å gå i stedet for å ta en ponni. En komfortabel klatring på 30 minutter tar oss hvor isbreen møter det grønne fjellet - et annet gasspirerende øyeblikk. En isflod er frosset langs siden av fjellet der lokalbefolkningen gir turister sledge turer. Shrieks leier luften mens sleden whizzes ned i isbreen ved breakneck-fart. Buede trebroer spenner over rivulene som strekker seg fra isbreen, flokker av fjellgeiter grenser på bratte bakker og små barn løper etter turister som prøver å selge shilajeet og kvartsstein. Kashmir er så vakker at det tar pusten fra deg.

MÅ-DOS

Srinagar: Shikara ri på Dal Lake; handle fra flytende butikker på Dal Lake; spis wazwan på markedet

Pahalgam: Bo på en av JK turists furuskyggede hytter; trek opp til Kolahoi breen; gå langs elven Lidder eller bare sitte ved bredden og les en roman for å nyte skjønnheten og roen på stedet

Gulmarg: Gå og kjøp på markedet for å kjøpe Kashmiri sjal og stoles; Ta deg tid til å sitte på et sted og nyt skjønnheten til enger

Sonamarg: Fiske, rafting og vading på Sindh elven

Hvor du skal bo

Srinagar: Hotell Dar-Es- Salam + 91-194-2427803)

Pahalgam: Forest Hill Resorts (+ 91-1936-243151)

Gulmarg: Hotel Highlands Park (+ 91-1954-254491)

Sonamarg: Hotel Rah Vilas (+ 91-129-4117492)

HVOR SKAL VI SPISE

Srinagar: Ahdoos (Residency Road, Raj Bagh, Srinagar)

Pahalgam: Cafe log inn Forest Hill Resorts (01936 243 252)

Gulmarg: Highlands Park er en serverer den beste maten på bakken.

Skrevet av Debangana Sen

Debangana kjærlighet til reise går utover hennes vanlige poring over bakgrunnsbilder i Irland. Når hun ikke gjør det, er hun opptatt av å planlegge sin neste tur.

"