Nashik Wine Circuit: Ånd og åndelighet

Tørr vin, uansett hva årgangen gjør, gjør meg lyst i hodet. Som jeg virvler den begrensede utgaven Sauvignon Blanc, observerer "beina" av denne dyre vinen, må jeg bekjenne at jeg ikke er helt stabil på egen hånd. Jeg har brutt den første regelen på veien: Ikke drikk og kjøre. Men da er jeg ikke den som kjører - heldigvis har jeg arrangert for bil og sjåfør. Jeg gloat på min fremsyn og gledelig forbruker glasset mitt, selv om jeg anbefales å spytte det ut. Jeg er på Chateau Indage i Narayangaon, på den første delen av min Nashik-vinsti. Den naturskjønne stasjonen her fra Mumbai, via Kalyan, Murbad og Malshej Ghat, er en forfriskende forandring fra den kliniske presisjonen til en motorvei - hvis du kan ignorere de kjørende bilene, er det.

Chateau Indage i Narayangaon (Foto av Ipshita B)

En svingete ri opp den fantastiske monsun destinasjonen Malshej Ghat og en avledning på Ale Phata føre til Indage Vineyards, og Ivy, deres "landlige" vinbar. Det er ikke noe som en flaske Rosé for å løfte din kjære reisendes ånd ytterligere. Indage's public relations executive, Mahua, hilser meg varmt. Ironien om hennes navn er ikke tapt på meg i denne berusende lokaliteten, og jeg gliser på henne mye. I ekte vingårdstil er jeg pledd med glass etter glass Rosévin i den åpne, røde mursteinen stablet takhøyt med myriade vinflasker farget rødt, rosa og hvitt.

Mot slutten av ettermiddagen, feiler jeg dem for farger på det franske flagget. Deretter, etter en overdådig indisk frokostbuffé, og i en somnolent vinindusert tilstand, blir jeg visst bort til vingården for en vinsmaking med den residente vinmakeren. Hvis du trodde at vinsmaking var en snørig trening for den privilegerte, sammen med Bouillabaisse, feiler du. I min uke bor jeg fra en vingård til en annen, sippet jeg vin i laboratorier, diskuterte sin kjemiske sammensetning med alkoholteknologer, og mye til min glede klinkte briller med mange lokale bøndene over et solid måltid av lasooni methi (krydret fenegreek med hvitløk ) og bhaakri (grov roti laget av jowar, bajra eller nachni mel).

Indage Vineyards (Foto av Ipshita Bhattacharya)

I løpet av mitt vineventyr oppdaget jeg at det ikke er karakteren til vinen som er viktig, men tegnene bak vinprosessen som er avgjørende. Til min overraskelse er oenologen på Indage ingen franskmann. En ung mann som heter Ashok Patil, kommer frem fra sprintene til en vingård dominert av vinpresser, gigantiske stålfermenteringstanker, datastyrt filtreringsanlegg, eikekasser og imponerende flaske- og korkmaskiner. Han kommer fra en familie av tradisjonelle drueavlere og har studert vinprodusering i Australia og New Zealand.

Vi rister på hendene og utveksler hyggelige ting før han forteller meg om glassets hvirvler, "beinene" av vinen og "buketten". Den frodige duften av vin rundt legger til opplevelsen som jeg ser på "beina" eller vinkelen av vin på innsiden av glasset etter en virvel, som forteller meg sin alder. Jeg drikker Indage Reserve Sauvignon Blanc, rett fra tanken. Å være forfatter har dess fordeler, tross alt. Da vi er ferdige med Ivy Brut, Chantilli Chardonnay og Shiraz, Figueira Port og Indage Reserve Cabernet, er vinprosessen en slørethet. "Vi fortsetter til smaksprøverommet nå," forteller Patil. Jeg er forvirret. "Du mener, det er mer?" Spør jeg. Jeg ruller fortsatt min siste munnfull av Cabernet. Regretfully og så elegant som mulig spytter jeg det ut i metallgitteret langs gulvet.

Sula Vineyards (Foto av chiragndesai)

Smaksprøverommet har et konferanserom med en bar. Baren viser utvalg av Indage viner tilgjengelig i India og i utlandet. Her lærer jeg å skille mellom røykfylte og woody smaker, og oppdage at vin også kan smake av jordbær, guava, paprika, eukalyptus og mange andre smaker avhengig av jorda som druene er vokst inn i. Senere kjører vi forbi vingårder og en fransk stil mini-chateau med utsikt over eiendommen. Når solen går over Ivy, går de besøkende fra Mumbai og lokale oenophiles - Narayangaon innbyggere og bønder - begynner å trille inn for sitt kveldsmåltid med vin. Det er for sent å besøke Khodad Fort og Giant Meterwave Radio Telescope i nærheten - Dessverre tilbyr Indage ikke overnatting her.

På steinene

Veien fra Narayangaon til Nashik, NH50, er ikke for squeamish. Mitt hjerte ligger i min vinerlakkede munn som vi unngår hurtige lastebiler. På samme måte som surrealistiske visjoner i et PS3-raceringspill, gir veibeskrivelse spisesteder lettelse i form av kreative navn som Aathvan Pohe, Lai Bhaari Restaurant og Hotel 'Chaan', og sørg for å få et smil i ansiktet av noen trueblue Maharashtrian. Ytterligere lettelse tilbys på Panchavati Gaurav, Sangamner, i form av et rent toalett. Vi kommer til Nashik klokka 23.00. Klatring en bratte strekning i toppen av Nashik sommeren, etter 24 timer med vin drikking, er ingen dårlig prestasjon.

Pandavleni huler (Foto av Rashmi.parab)

Halvveis opp Trivashmi Hill, ved Pandavleni-hulene neste morgen, er utsikten verdt det. Gruppen av 24 buddhistiske grotter, i utkanten av Nashik, dateres tilbake til 1. århundre i CE og antas å ha skjermet en rekke signifikante Jain Tirthankaras. Over den gamle gravingen og påskriften i stein har elskere Sanju og Anita skrevet egne navn i kritt. Ved foten av bakken er Dadasaheb Phalke Smarak og Museum, hvor en fotoutstilling minnes livet til denne pioneren for indisk kino som hyllet fra Nashik. En restaurant med utsikt over et friluftsteater er en populær hangout mens museet viser arkeologiske utgravninger fra hele regionen. Historien gjør veien for geologi som jeg oppdager en lokal perle - Gargoti-museet.

Ca. 35 km fra Pandavleni og på en offroad fra Nashik-Pune-veien ved MIDC Sinnar, er dette et mineralmuseum som huser den private samlingen av KC Pandey og hans firma, Superb Minerals. Ved siden av mineraler som flammende oransje Citrine, er den lyse blå Cavansite og sopp-lignende Okenite verdifulle edelstener, fossiler, dinosauregg, jevne bergarter fra månen og Mars (skåret ut av månen og martens meteoritter).

Un peu Chenin Blanc

Rommet på Panchavati Elite Inn er mindre enn beskjeden. Et urent toalett og sengetøy og dårlig service sikrer at jeg bare bruker det som et pitstopp for mine netter i Nashik. Neste morgen begynner jeg min vintur. Det er over 34 vingårder, store og små, rundt i byen, men en tur til alle vil se meg i rehab. Jeg forlater for ND Wines via vingård-lined veien til Pimpalgaon.

En feil sving tar meg til Khedegaon hvor en storfe og Somwaar Bazaar (Mandagsmarkedet) pågår. Jeg ringer etter veibeskrivelser, og jeg blir bedt om å ta ruten til Saptashringi-helligdommen. Jeg undrer meg over den fredelige sameksistensen av religion og vin i denne tempelbyen. Her er jeg fascinert av logoen til en bonde på en bulklok. Ligger i Nashiks berømte vinregion Niphad og Dindori (hvorfra det kommer fra sine initialer), lærer jeg at vingården ble etablert av en gruppe lokale drue bønder. Det er deres sjette årsdag den dagen, og jeg tilbys en feirende drink - i laboratoriet. Sitter midt i beger og testrør som bærer ulike vinblandinger, er jeg takknemlig for å få min Chenin Blanc i et vindusglass. Når jeg ruller vinen rundt tungen min, og mot munntaket som anbefalt, er smaken merkelig minner om Sula's Chenin Blanc. Det er Sula's Chenin Blanc. Administrativ leder Vinod Deokar forteller meg at mye av vinen fra sine 400 hektar store vinproducerende vingårder er på flaske for Sula.

Nashik vingårder (Foto av Marco Zanferrari)

Når jeg går ut av laboratoriet, søker en familie pilegrimer på vei tilbake fra byen Shirdi frelse i et tilfelle av vin. Etter en tur gjennom vingårder og vingård, med utsikt over Teespur-sjøen og det åpne landskapet, lurer jeg på hvorfor atmosfæren ikke er mer munter og mindre fabrikkaktig. Eller hvorfor dette ikke kan være innstillingen for en vinbar eller en drue-knusende festival.

Neste dag begynner med den legendariske misal pav (spire, løk, syl dunked i krydret karri og servert med brød) på Tushar på College Road før jeg slår parallell Gangapur Road som fører til Sula Vineyards. En venstresving fra det lokale Mahanagar Palika-brettet og bell bringer meg til en gaffel i veien, der i samsvar med Nashik-ånden fører en vei til det åndelige (Vipassana-meditasjonssenteret), som den andre frister meg med vin. Jeg velger sistnevnte. Den californiske stilen gul-bluewhite Sula Wine Bar har utsikt over vingårdene og Gangapur-dammen i det fjerne. Det er lett å fortelle hvorfor dette er et populært sted. Den spektakulære utsikten, det internasjonale utseendet, den gode musikken, den sparsomme, men smakfulle innredningen er i sterk kontrast til de andre. Vin tilbehør og minnesmerker er til salgs, og jeg ser en eik fat som dobler opp som et barbord. Hotel management uteksaminere Meenal Kansara tar meg gjennom bevegelsene i vingården.

Hvert besøk er en ny opplevelse, og jeg lærer hvordan Sula's Dindori Reserve er gjæret i eik fat, holder alltid fuktig med et hydratiserende system som sprinkler vanndråper fra taket. Jeg hydrerer meg selv med Reserve mens han fortsetter å forklare champagnestativprosessen. I smakerommet prøver jeg de fruktige Sula-viner sammen med ost, kjeks og oliven. Jeg blir fortalt at Nashik jord og vær er ideelle for drue dyrking, og at de første vingårdene og vingård i denne regionen ble eid av Pimpane. Dette uvanlige navnet stammer fra den uheldige kombinasjonen av navnet på regionen - Pimpalgaon - med ordet 'champagne'.

Nashik (Foto av iamrawat)

I dag eier Sula Rajeev Samant Pimpanes få hundre hektar vingård bortsett fra sin egen 35 hektar. Tre kilometer herfra er Sula nye baby Beyond, et sted som lever opp til sitt navn. Et vakkert middelhavsstil, med utsikt over vingårder og innsjø, virker det som en verden borte fra sivilisasjonen. Jeg blir bedt om å bli til lunsj, og kokken, Panditji, rustles opp et deilig måltid med kort varsel.

Bylanes av Old Nashik

Jeg tar en pause fra vin og hodet til Gamlebyen for en forandring av scenen. Jeg finner meg selv på en chivda-smaksprøve på den berømte Kondaji Chivda-stallen motsatt Sita Gumpha. Hmmm ... Jeg identifiserer en fyldig krydret smak med et snev av rosin, cashew og ... du ne sais quoi. Makhmal Chivda er en klar vinner - heldigvis er jeg ikke pålagt å spytte det ut. Stall-eieren virker fornøyd med mitt valg og gir meg en pakke.Jeg er i gamle Nashik, venter meg gjennom små baner foret med astrologer, bratte steinsteg og pilegrimer. Ramkund, også stedet for Kumbh Mela, er hvor pilegrimer tar sin hellige dukkert og aske av den avdøde, er nedsenket. Etter et besøk til de gamle Naroshankar, Kapaleshwar, Goraram og Kalaram templene i nærheten, husker jeg Wilde. Bortsett fra at her i Nashik er religion massens vin. Og vice versa. "Drikkevin er som meditasjon eller klassisk musikk. Med mindre du vet hva du skal se etter, vil du ikke glede deg over det. "Det er ikke et sitatutsatt tilgjengelig fra Internett, men en visdomsperle fra MP Sharma, ex-winemaker, Sula Vineyards og nåværende vinmakeren Vinsura. En pensjonert kjemi lærer, denne septuagenarian, med sin tweed cap og bart, har bær av en tidligere hær mann. På Vinsura vingård, På veien til Lasalgaon starter vi vår smaksprøve med saltet moong dal. Det er ingen regler, sier Sharma, og gir eksempel på en ansatt som nyter sin vin med puranpoli. Snurre, snuse, nippe og spytte.

Ramkund, Nashik (Foto av Arian Zwegers)

Lærte å lage sin egen vin av en venn da han var på stipend i England, improviserte Sharma på prosessen med sin sterke base i kjemi. Overtalte å bli med Sula av sin eier og tidligere student Rajeev Samant, hjalp han med å utvikle de forskjellige Sula-blandingene med den kaliforniske eksperten Kerry Damski. Når denne prosessen var godt etablert, fortsatte han videre til nyere utfordringer - denne gangen bidro til å utvikle Vinsura, det ambisiøse vinprosjektet fra en gruppe druebønder fra Vinchur. "Disse bøndene ble utdannet, godt reist og utsatt for mulighetene for vinfremstilling. Jeg trodde det ville være et interessant prosjekt, "sier han, og informerer meg om at han deler sin tid mellom Mumbai og Nashik, gjennomfører vinvurdering og smaksprøver når han er i Mumbai.

Neste dag er jeg på vei til Ojhar, på jakt etter Janardhanswamy Ashram - for ikke å rense meg for den siste ukens skyldige fornøyelser, men å søke litt mer, i de nærliggende renessansevinene. Winemaker K Balakrishna, ex Grover Vineyards, viser meg rundt i vingården i landlig stil, med sin attraktive solbelyste gårdsplass og trykker på lyse farger. En vinbar er under bygging. Vi går straks til virksomheten og går gjennom snurren-sniff-sip-spitrutinen med renessansen Chenin, Sauvignon, Cabernet og Shiraz-vinene, selv om et "Ikke spytt" -tegn henger på døren. Jeg får også en smugprøve av deres hemmelige Merlot- og Pinot Noir-eksperimenter.

Sula Vineyards (Foto av chiragndesai)

Til slutt, da jeg støter sammen med NH3 på vei hjem, ber jeg sjåføren om å være forsiktig. Jeg kan høre mine 14 gratis flasker vinklink farlig i støvelen. Senere, over helgen, inviterer jeg noen venner til en smaksprøve. Gjestene inkluderer min venn Swati, som kommer fra Nashik. "Jeg jobber sammen med Nature Conservation Society of Nashik, vet du," sier hun forsiktig. "Så?" Spør jeg. "Vinmarkene ødelegger balansen i økosystemet i Nashik. Fuglpopulasjonen har gått ned siden greskeområdene, deres nestende habitat, er blitt gradvis erstattet av drueplanter. De nært utdøde Maldhok-fuglene, bare seks til syv som forblir i Nashik, forsvinner fort. "" Hvordan overvåker du alt dette? "Spør jeg. "Vi har en sadhu som fungerer som naturinformatør fra sin bolig på toppen av et fjell," sier hun. Det er rart, dette forholdet mellom religion og vin.

Ruten

Mumbai til Narayangaon Mumbai-Murbad (110 km) -Malshej Ghat (45 km) -Narayangaon (68 km) Narayangaon til Nashik Narayangaon-Sangamner (50 km) -Nashik (68 km) Nashik til Mumbai Nashik-Igatpuri (48 km) Kasara (12 km) -Shahapur (40 km) - Mumbai (87 km)

Nashik vinkretsrute

Viner Nashik-Pimpalgaon (33 km) -Vani Phata (3 km) -ND (11 km) Sula Nashik-Gangapur-Savargaon Road- Sula (9 km) Vinsura Nashik-Vinsura på MIDC Vinchur på Mumbai-Aurangabad Road (50 km) Renaissance Nashik-Renaissance på NH3 (20 km).

Nashik (Foto av Vijay Sonar)

Kjøreturen

Mumbai-Narayangaon

Denne smale, men pittoreske veien med vendinger, svinger og noen grove flekker ser ikke så mye trafikk som NH3, men det er best å gå tidlig om morgenen. Vokt dere for overtakende kjøretøy, spesielt på ghats. Gå via Kalyan til Murbad og planlegge en stopp ved fossen-laden Malshej Ghat hvis du reiser i monsunen. Ta til høyre ved Ale Phata for Narayangaon og Indage Vineyards. Gå godt forberedt med kart og veibeskrivelser, da det ikke er noe mobilnett for lange strekker. Det er tilrådelig å fylle drivstoff ved Kalyan eller på Murbad Road, ettersom bensinstasjoner ligger langt fra hverandre. Noen garasjer og punkteringsverksteder ligger ved siden av bensinstasjoner som Amar Auto Garage i nærheten av Murbad Service Station. Ale Phata har noen få reparasjonsbutikker, og det er Shri-dekk for hjuljustering. Det er få spisesteder på denne strekningen, for det meste lokale og veibeskrivende restauranter, så hvis du er fin på mat og toaletter, er det best å stoppe ved Kalyan.

Narayangaon- Nashik

Unngå å reise etter mørke på to-lane NH50, en vei markert av utslett lastebil drivere og trafikk. Du kan stoppe ved Panchavati Gaurav, Sangamner, for noen gode thalipeeth, rene toaletter og drivstoff ved den indiske oljepumpen motsatt, hvis du savnet HP-pumpen i nærheten av Ivy. Nashiks vingårder nås lett innen 30-90 minutter fra byen. For ND, ta veien til Pimpalgaon, det vil si Mumbai-Agra Highway (NH3). Ta til venstre ved Vani Phata, og det er en rett vei framover.For Sula, ta Gangapur-Savargaon Road, og ta til venstre ved Mahanagar Palika bord og klokke og deretter rett ved Vipassana gaffelen. Vinsura ligger på Mumbai-Aurangabad Road, ved MIDC Vinchur i nærheten av Lasalgaon. Renessansen ligger litt før Ojhar landsby på Mumbai-Agra motorveien. Hvis du befinner deg nær Hindustan Aeronautics Limited som jeg gjorde, må du backtrack litt.

Malshej åsene (Foto av wikimedia)

Nashik-Mumbai

Mumbai-Agra Highway (NH3) er lett, men uforutsigbar når det gjelder trafikk, varierende fra en 3-timers tur på gode dager til en 8-timers dra på en dårlig dag. Manas Resort på Igatpuri er det beste stedet å stoppe for en bit eller å bruke toalett. Det er mange bensinstasjoner på motorveien, spesielt på Shahapur-Bhiwandi-strekningen. Hvis du trenger hjelp på ghats, ligger en indisk oljepumpe (Rajdeep & Bros) like nedenfor, i Kasara, med en punkteringsverksted ved siden av.

Reisefakta

Enhver tid er en god tid for vin. Men hvis du er ivrig etter å se høsting og knusing av druer, eller til og med delta i det, er det best å gjøre denne stasjonen mellom november og mars. Monsong sesongen, fra juni til september, er også en flott tid på året for å planlegge et besøk - dette er når vingårdene og deres omkringliggende landskap snu en frodig grønn. Husk å ikke drikke og kjøre

Indage er Ivy
Anbefalt tidspunkt på året for besøk er november til mars. Ulike drue varianter høstes på ulike tider av året, og drue-knusse sesongen har derfor en tendens til å variere. Informasjon er gitt av vingård på forespørsel. Turer og smaksprøver arrangeres på forespørsel mot et gebyr på Rs 300 per person. Tilgang til vinfestivalen på vingårdene er kun på invitasjon. Ivy Family & Wine Bar er åpen mellom kl. 07.30 og kl. 11.00. Måltid for to koster ca Rs 1000 (inkludert vin). For reservasjoner, ring 02132-245977; Nettsted: chateauindage.com. De har også to Wine Cafés i Mumbai (Tel: 022-67520940; Nettsted: Vintagerestaurants. Com).

Nashik vingårder (Foto av Anannya Deb)

Sula Vineyards

Åpent for besøkende hele året; høst og knuse sesongen er fra januar til mars. Bar timings: 11.00 til 10.00 på hverdager, 11.00 til 11.00 på fredager og lørdager. Vin turer og smaksprøver kjører hver time mellom 11.30 og 17.30 (Rs 150 per person for 4 viner og Rs 250 per person for 6 viner). Ost / kjøttfat: Rs 100-300 per porsjon. Reservering anbefales for grupper på over 15. Bestillinger: Mobil: 09970090010; e-post: [email protected]; Nettsted: sulawines.com

Renaissance Wines i Ojhar er en countrystyle vingård, med en attraktiv solfylt gårdsplass og en vin salong. Prøv restauranten Suraa. Nettsted: renaissancewineryindia.net

ND Viner

Ligger i Nashiks berømte vinregion Niphad og Dindori. Ingen vinbar. Gratis turer arrangeres på forespørsel. Det er imidlertid en avgift for vinsmaking (ca. Rs 50 per glass). Tlf: 02557-235202-03; Nettsted: ndwines.com

Nashik (Foto av Ashurockstarboy)

York Vinery

Ligger i Gangavarhe landsby, ca 20 minutter fra Nashik, har vingården en liten restaurant også. Turer og vinsmaking er fra kl. 12.00 til 18.00 mot et gebyr på Rs 150 per person. For å bestille, ring 09657728070. Nettsted: yorkwinery.com

Vinsura

En liten vingård med et beskjeden smakende rom. Vin turer og smaker ses kostnadsfritt (under renovering på tidspunktet for skriving).

Om forfatteren:

Janhavi Acharekars litterære reise inkluderer fiksjon, reise, copywriting og bokanmeldelser. Hennes skriving har dukket opp i The Times of India, The Hindu og The Statesman.

"