10 Topprangerte turistattraksjoner i Chile

Chile har de siste årene blitt et stadig mer populært reisemål, spesielt blant naturelskere og eventyrsøkere, med en av verdens mest mangfoldige landskaper. Her i denne lange, smale nasjonen på vestkysten av Sør-Amerika, vil reisende finne en rekke fantastiske landskap, fra de høye toppene i Andes og endeløse strender til frodige, tempererte skoger, gamle vulkaner og dramatisk kystlinje som det som ble funnet på Kapp Horn. Chile er også velsignet med en overflod av suverene nasjonalparker og bevaringsområder, mange av dem populære destinasjoner for dem i trekking og fotturer, samt reisende som liker klatring, rafting, terrengsykling og ridning. Men Chile er ikke uten sine kulturelle attraksjoner, med byer som hovedstaden i Santiago, som tilbyr mange fine museer og kunstgallerier, og fantastisk påskeøya med sine berømte steinfigurer.

1 Torres Del Paine nasjonalpark

Torres Del Paine nasjonalpark

En av Chiles mest spektakulære naturområder og populære reisemål er Torres del Paine nasjonalpark. Mer enn 100 kilometer nord for byen Puerto Natales i sørlige Patagonia, omfatter dette fantastiske området fjell, isbreer og utallige innsjøer og elver. Den viktigste regionen av parken er Cordillera del Paine, et område som markerer overgangen fra Patagonia-steppen til de subpolare skogene i nord. Kanskje den mest bemerkelsesverdige av sine mange fantastiske egenskaper er de tre 2.850 meter høye granitttoppene i Paine-massivet, som dominerer dette allerede fantastiske landskapet. Vandring er en av parkens mest populære aktiviteter, med mange godt merkede løyper, og mange tilbyr overnattingstilbud (refugios) med det grunnleggende som trengs for lengre turer som omgir fjellene. Varmtips: Hvis du planlegger noe mer enn en dags vandring, anbefales profesjonelle guider og på noen områder obligatorisk.

Adresse: Magallanes og La Antártica Chilena-regionen

Offisiell side: www.torresdelpaine.com/ingles/

2 Valle de la Luna og Atacama-ørkenen

Valle de la Luna og Atacama-ørkenen

Valle de la Luna, som betyr Moon Valley, ligger 13 kilometer vest for San Pedro de Atacama i den nordlige enden av landet nær grensen til Bolivia. Dette robuste, ugjestmilde utseende landskapet i hjertet av Atacama-ørkenen tiltrekker seg mange besøkende for sin uhyggelige likhet med overflaten av månen, en effekt som skyldes erosjonen av sand og steinegenskaper ved vind og vann i utallige årtusener. Til tross for sin avstand har dette overraskende vakre landskapet opprettholdt livet i århundrer, både menneskelig og i mange arter av flora og fauna. Blant de mest interessante funksjonene er de tørre sjøsengene (dette er jo en av de tørreste stedene på planeten), som er hvite, på grunn av avsatt salt, og tilbøyelig til å produsere fascinerende naturlige saltvannskilder. Andre bemerkelsesverdige trekk ved Atacama-ørkenen er regionens mange huler, noen som inneholder tegn på piktogrammer laget av tidlig mann, og hvor noen av verdens eldste mumier ble bevart av områdets tørrhet. De mest kjente av disse, Chinchorro-mumiene, er nå på skjermen på det arkeologiske museet i San Miguel de Azapa).

3 Påskeøya

Påskeøya

Først besøkt av europeerne i 1722, har den praktfulle, men fjerntliggende påskeøya - så kalt av en nederlandsk explorer som først sett øynene på det på påskedag - bebodd i tusenvis av år av polynesere. Til tross for å være over 3.500 kilometer fra fastlandet Chile, er denne fascinerende øya med sine bemerkelsesverdige steinskulpturer landets mest gjenkjennelige attraksjon. Alle fortalte, 887 av disse statuene, kjent som Moai, opprettet av øyas tidlige Rapa Nui-befolkning, har blitt identifisert, de fleste av dem nå beskyttet av Rapa Nui nasjonalpark (selve øya er blitt erklært som et UNESCOs verdensarvliste). Den mest imponerende samlingen er på Ahu Tongariki hvor 15 av dem er re-reist på øyas største Moai-plattform, eller "ahu." Også av interesse er de mange "hare paenga" ruinene nær ahu-områder som består av steiner som en gang dannet grunnlaget for båtformede hus. Andre høydepunkter inkluderer Fader Sebastian Englert Antropologisk Museum i Hanga Roa, øyas hovedfellesskap, kjent for sine utstillinger knyttet til polynesiske øyers historie og deres tradisjoner. Varmtips: Å besøke påskeøya er best gjort som en del av en chilensk ferie, med regelmessige flyreiser tilgjengelig fra Santiago eller Tahiti (flygtider er omtrent fem timer, så forvent å bli minst et par dager).

4 Santiago: Chiles kulturelle hovedstad

Santiago: Chiles kulturelle hovedstad

Santiago er ikke bare Chiles økonomiske og forretningsmessige hovedstad, det tjener også som landets kultur- og underholdningssenter og er hjemmet til sine beste museer og gallerier, sammen med gode shoppingmuligheter, spisesteder og hotellalternativer. Sentralt beliggende og landets viktigste transportsenter er Santiago hvor de fleste besøkende begynner sine chilenske reiser før de går til Andes eller andre områder med enestående naturlig skjønnhet. De smarteste reisende vil imidlertid tillate deg tid til å bli kjent med Santiago. Grunnlagt i 1541 og relativt folkemessig, har byen høydepunkter som Centro Cultural Palacio La Moneda, et toppmoderne kulturhus som tar del av den imponerende Palacio de la Moneda, og Det chilenske nasjonalmuseet for kunst, etablert på 1880-tallet med fokus på chilenske kunstnere og skryte av en stor permanent samling av malerier, skulpturer og bilder. Andre må-ser er utmerket Museum for pre-Columbian Art, med samlinger relatert til landets innfødte, og Museer for minne og menneskerettigheter til minne om de som led under Pinochet-regimet. Et høydepunkt av noe besøk til Santiago tar taubanen til San Cristóbal Hill for sin fantastiske utsikt over denne mest gjestfrie byen.

Overnatting: Overnatting i Santiago

5 Chiles innsjødistrikt

Chiles innsjødistrikt

Strekning i mer enn 330 kilometer fra Temuco til Puerto Montt og ligner de alpinske regionene i Europa, er Chiles innsjødistrikt vel verdt å utforske. I likhet med sin alpine fetter, har denne vakre regionen av Andesfjellene rik jordbruksmark ved foten av sine mange snødekte vulkaner, ringet av tykke skoger og de slags dype innsjøer som vannsportentusiaster drar over. Og forbindelsen til Europa slutter ikke der. Etter tvangsflytting av regionens urfolk, Mapuche, bønder fra Sveits, Østerrike og Tyskland ankom, med med seg aspekter av sin egen kultur som fremdeles kan ses i arkitekturen av byer som Osorno og Valdivia, samt i regionens skikker og festivaler. For eventyrssøkere tilbyr området uendelige tur- og sykkelpotensialer, sammen med andre morsomme aktiviteter som vulkanklatring, rafting, kajakkpadling, kanopadling, ridning, og komme vinter, ski.

6 Valparaíso

Valparaíso

Chiles tredje største by, Valparaíso, ligger mellom sjøen og kystfjellkjeden rundt 112 kilometer nordvest for Santiago og gir en utmerket dagstur. Som populær for sine mange gamle brosteinsbelagte gater og unik arkitektur som det er for sin vakre havn og strender, tilbyr byen mye å se og gjøre. Mange turistattraksjoner fokuserer på landets rike maritime arv, inkludert Lord Cochrane's Museum, i et nydelig kolonialt hjem bygget i 1842, og den fantastiske Naval og Maritime Museum med sine viser som omhandler Stillehavetskriget i 1879 mellom Chile og alliert Peru og Bolivia, med særlig vekt på bidrag fra Chiles krigshelter. En relatert attraksjon er Ironclad Huáscar i Port of Talcahuano noen 600 kilometer sør for Santiago. Talcahuans vakre havn - hjem til Chiles flåte - er grunnlaget for dette ulastelig restaurerte historiske skipet, bygget i 1865 i Storbritannia, og en av de eneste overlevende slagskipene i sitt slag.

Overnatting: Overnatting i Valparaíso

7 Lauca nasjonalpark

Lauca nasjonalpark

I den nordlige delen av Chile, bare 140 kilometer øst for byen Arica, dekker Lauca nasjonalpark et areal på 1300 kvadratkilometer og består i stor grad av høye slettede og fjellkjeder, hvorav mange sistnevnte består av store vulkaner. Høydepunkter inkluderer sine mange uberørte fjellvann, spesielt Cotacotani og Chungara, som gjenspeiler naturen rundt dem til fantastisk effekt. Parken har også en rekke viktige arkeologiske steder, samt bevis på de tidlige europeiske bosetterne som forlot sitt preg i regionens mange fine gamle koloniale kirker og bygninger. Det er også spesielt populært for fuglekikkere, og er hjemsted for mer enn 140 arter, inkludert Andesgæs, crested ducks, chilenske flamingoer og den massive Andes-kondor. Et annet vakkert område populært blant naturelskere er Conguillío National Park, også i Araucanía-regionen i Andesene.

Adresse: Putre, Arica y Parinacota

8 Pumalín Park

Pumalín Park

Selv om det kun ble etablert som et naturreservat i 2005, har Pumalín Park blitt en av Chiles viktigste og mest populære bevaringsområder. Området har et stort areal på 715.000 hektar, som strekker seg fra Andes til Stillehavet, og har en av landets mest uberørte kystlinjer og skoger, og er kjent for å være nesten helt uberørt av menneskelig utvikling. I tillegg til å beskytte områdets rike flora og fauna, inkludert Alerce, verdens eldste treslag, parken - eid og drevet av den amerikanske baserte Conservation Land Trust - er lett tilgjengelig for besøkende og gir et av landets beste villmarkopplevelser . Takket være sitt omfattende nettverk av stier, campingplasser og turistfasiliteter, er Pumalín Park en glede å utforske, enten det er for en kort tur i naturen eller som en del av et lengre økoturisme eventyr, inkludert et opphold på hyttestil med utsikt over en av verdens mest vakre, uberørte bakgrunner.

Adresse: Klenner 299, Puerto Varas, X Región

Offisielt nettsted: www.parquepumalin.cl/en/index.htm

9 Los Pingüinos naturmonument

Los Pingüinos naturmonument

I tillegg til sine nasjonalparker, kan flere av Chiles viktige bevaringsarbeid ses i sine mange naturmonumenter. En av de mest populære er Los Pingüinos naturmonument, bare 35 kilometer nordøst for byen Punta Arenas på sørspissen av øya og innlemme den vakre Magdalena og Marta Islands. Som navnet antyder (pingüinos er spansk for pingviner), er monumentet hjem til en av Chiles største pingvinkolonier, bestående av ca 60.000 oppdrettspar av magellanske pingviner. Kun tilgjengelig med guidede båtturer, er øyene også hjem for store kolonier av sel og sjøløver. En annen av Chiles viktige naturmonumenter er El Morado, en enkel kjøretur fra Santiago og siden av San Francisco Glacier og den 4 674 meter høye Cerro El Morado fjell.

10 Humberstone og Santa Laura Saltpeter Works

Humberstone og Santa Laura Saltpeter Works

Nær den nordlige havnebyen Iquique i den fjerne Pampa-ørkenen og erklærte et UNESCOs verdensarvsted i 2005, var denne fascinerende spøkelsesbyen engang hjemsted for et travle samfunn. I over 60 år fra omkring 1880 har tusenvis av chilenske, bolivianske og peruanske arbeidere tømt i dette fiendtlige miljøet i rundt 200 saltpetergruver, i prosessen som danner en distinkt kultur og livsstil som er bevart her. Selv om det ikke ble etterlengtet siden 1960, gir stedet et fascinerende glimt av de vanskelige forholdene som står til grunn for disse "pampinos", med mange av områdets større strukturer som fortsatt står og kan utforskes. Profesjonelle guider anbefales på grunn av områdets avstand og harde klima.