Leie en bil eller ta toget?

Reine, Lofoten, Norge

Biler er generelt et bedre alternativ i mer avsidesliggende områder, som Nord-Norge.

Leie en bil eller ta toget?: leie

Togene gir rom for å slappe av, en sjanse til å omgås sosiale bilder og panoramabilder

Om du skal ta tog eller leie en bil er en av de største beslutningene før turen. Tenk på disse variablene når du bestemmer deg for om den europeiske opplevelsen din kan bli bedre med bil eller tog:

  • geografisk rekkevidde (tog er bedre hvis du dekker et stort område)
  • jernbanedekning (Sveits krysses for eksempel av et omfattende tognett, mens Irlands tog er sparsom)
  • urban vs. landlig (en bil er en meningsløs stress i storbyer, men nyttig på landsbygda)
  • antall reisende (en bil er vanligvis det billigere alternativet når det deles med mer enn to personer)
  • bagasje (en bil er bedre hvis du er dårlig på å pakke lys)
  • barn på slep (bilturer er mer fleksible, men tog gir barna rom til å bevege seg)

Noen steder er lettere å håndtere enn andre. De britiske øyer er gode for bilkjøring - rimelig utleie, ingen språkbarriere, spennende landlige områder og fine veier... og etter en nær front-on kollisjon skremmer det blodig pokker ut av deg, har du ingen problemer med å huske hvilken side av veien å kjøre på.

Andre gode kjøreområder er Skandinavia (klem leppen til en majestetisk fjord mens du slynger deg fra landsby til landsby); Belgia og Nederland (gir til sykler - du er over nummer); Spania og Portugal (utforsk turløse landsbyer og åser byer); Tyskland (nyt fantastisk konstruerte motorveier som er veldig elsket av wannabe-bilførere); Sveits og Østerrike (kjør ned solfylte alpine daler med yodeling på stereoanlegget for auto ecstasy); og Slovenia (et pittoresk land med mange forskjellige severdigheter som er vanskelig å nå med offentlig transport).

Saken for togreiser

Det europeiske togsystemet krymper det som allerede er et lite kontinent, noe som gjør budsjettet virvelvind eller vidtrekkende tur til en rimelig og spennende mulighet for alle. Systemet fungerer bra for både lokalbefolkningen og reisende, med godt signerte stasjoner, lett tilgjengelige tidsplaner og effektive forbindelser mellom populære destinasjoner. Førstegangstogreisere får tak i det raskere enn de forventer. Generelt går europeiske tog dit du trenger dem til å gå, og er raske, hyppige og rimelige. Snør dette nettverket sammen for å skape drømmenes tur.

For mange reisende er gleden av å ferdes langs Europas skinner virkelig like god som destinasjonen. Togreiser, men ikke så fleksible som kjøring, kan være mindre belastende. På et tog kan du glemme parkeringsvansker, forvirrende veiskilt, fartsgrenser, baderomstopp og italienske sjåfører. Se på naturen i stedet for å feste blikket på veien, og kanskje til og med nyte et glass lokal vin. Sammenlignet med å fly, gir jernbanereise mer spontanitet. Hvis en by ser for søt ut til å gå glipp av, hopp ut og ta neste tog.

Det er også ganske tidseffektivt, spesielt med Europas stadig voksende nettverk av supersnelle tog. Med nattog kan du enkelt spise middag i Paris, sove på toget og spise frokost i Venezia. Og (med unntak av Eurostar English Channel-toget) trenger du ikke å dukke opp tidlig. Så lenge du er om bord når toget går, er du i tide.

Som amerikanere er vi vant til å bli skodd inn i en trang bil eller et flyseter i økonomiklasse. På toget kan du gå rundt, spre deg i relativt brede seter og enkelt hente en ekstra genser fra bagasjen. Populariteten til lovene om ren luft har gjort tog enda mer behagelig, ettersom de fleste tog (og stasjoner) nå er røykfrie i hele EU.

Tog er fortsatt den europeiske veien å gå, og det beste alternativet for romantikere. Det er enkelt å kjøre til den østerrikske landsbyen Hallstatt ved innsjøen, men det er magisk å ankomme med tog: Hopp av på hyttestasjonen over innsjøen, ta ventende båt og se på byens ristede tak og kirkespirene vokse seg større etter hvert som tåkehevene av vannet.

Saken for bilutleie

Mens mange europeiske reisedrømmer har en klikket-rytmisk rytme fra skinnens lydspor - og de fleste første turer er best med tog - kan du i det minste vurdere bekvemmeligheten av å kjøre. Bak rattet er du helt fri, går dit du vil, når du vil.

Kjøring er ideell for turer på landsbygda. Superbiliteten til en bil sparer deg for tid når du finner budsjettboliger i små byer og vekk fra toglinjene. Denne besparelsen hjelper deg med å rasjonalisere "splurge" av en leiebil. Du kan også spille det mer risikabelt i høysesongen, og ankommer sent i en by uten reservasjoner. Hvis hotellene er fulle, bare kjør til neste by. Og bilkjøring er en hellig gave for de som ikke tror på pakkelys - du kan til og med leie en trailer.

Når togprisene går opp, blir leiebil et bedre alternativ for budsjettreisende i Europa. Selv om solo-bilturer er dyre, vil tre eller fire personer som deler en leid bil vanligvis reise billigere enn den samme gruppen som bruker togpass.