Erindringsdag: En hyllest til våre bestefedre

Det er en gammel Bell Phone-reklame som pleide å komme på nesten hver erindringsdag her i Canada. Det var den der en kanadisk ryggsekker vises på en strand med Maple Leaf-flagget sydd på ryggsekken i Frankrike. Han ringer bestefaren sin, og når han snakker med ham, spør bestefaren om hvordan Paris har det. “Er kvinnene fremdeles så herlige som jeg husker?” “Bestefar, jeg er ikke i Paris” svarer han. “Jeg er i Dieppe” “Jeg ville bare ringe for å si takk morfar.”

Det bringer tårer i øynene mine hver gang.

Hva er minnedagen?

Minnedag skjer hver 11. november i Canada. På den 11. dagen i den 11. måneden den 11. timen observerer vi et øyeblikks stillhet. Vi bruker valmuer for å hylle de som ga livet i frihetens navn siden første verdenskrig. For at vi aldri glemmer det.

Erindringsdag: En hyllest til våre bestefedre: bestefedre

Min bestefar

Min bestefar kjempet hardt i andre verdenskrig. Han ble tatt til fange ved slaget ved Dieppe i 1942 og ble holdt i en konsentrasjonsleir til han ble frigjort av russerne på slutten av krigen. Han var en av de heldige. Over 6000 menn ble sendt til slakting ved kysten av Frankrike, og av de over 3000 som kom til land, ble de fleste drept. Han led sterkt i løpet av den tiden og overlevde knapt. Han hadde fått organskader på grunn av sult, og jeg husker at jeg hørte noe om at han måtte gjenoppbygge magen. Jeg, som var så ung, spurte ham aldri om sin tid i krigen. Jeg har bare hørt ting som foreldrene mine sa, smått om hans tid i Tyskland.

Erindringsdag: En hyllest til våre bestefedre: dave

Kanadiske soldater underveis til Dieppe

Det ble knapt snakket om

Jeg forsto aldri bestefaren min da jeg var yngre. Han var en sint mann som var stor. Det var lenge siden, og da var det ingen psykologer som hjalp hjemvendte vetrans med å finne sine indre følelser. Det var ikke støttegrupper eller selvhjelpsbøker som forklarte årsakene til at de følte slik de gjorde. De hadde ikke en profesjonell å snakke med utenfor familien, hvor de kunne snakke ærlig om sin tid i skyttergravene. De kom hjem med limt på smil etter å ha vært vitne til død og store lidelser, og de hadde lidd selv.

Våre Vetrans forventet å fortsette med livet og takle krigens arr i stillhet.

Det var ikke før vi var eldre og bodde i Vancouver at jeg begynte å forstå bestefar. Min bestefar trodde at Dave var hans barnebarn og jeg var hans kone. Han satt i stuen til Burnaby BC og fortalte Dave (“hans barnebarn”) historier om krigen mens bestemor og jeg snakket i spisesalen deres. Jeg snek meg inn for å høre på og kunne ikke tro hvor mye bestefaren min åpnet opp. Dave har den effekten på mennesker.

Jeg var takknemlig for å bli bedre kjent med bestemor og morfar i løpet av den tiden i f.Kr. Jeg var den yngste av 5 og besteforeldrene mine hadde allerede flyttet ut til British Columbia på begynnelsen av 80-tallet. Jeg kjente dem knapt.

De skotske høylandet

Erindringsdag: En hyllest til våre bestefedre: ikke

Som de fleste kanadiske menn den gangen, kjempet også Dave's Bestefar i andre verdenskrig. Han var en skotsk høylander. Det er en lang tradisjon med kanadiere med skotske røtter som kjemper for sitt land i Skottlands navn. De kanadiske skotske høylandene hadde egne bataljoner og kjempet for Canada og deres arveland med stor ære. Dave visste enda mindre om bestefaren enn jeg gjorde.

Han døde ung da faren til Dave var bare 16. Men hans tid i det skotske regimentet ble ofte snakket om på familiemiddager og høytider. Dave forteller at han husker at han så faren sin med farfars baret. Han hadde den fulle drakten - Kilt og alt.

Kanadiere og deres røtter

Kanadiere har en merkelig tradisjon for å referere til arven vår. De europeiske vennene våre kan ikke forstå hvorfor vi sier ting som “Vi er skotske” eller “Jeg er fransk”. Vi er et ungt land og har fortsatt bånd med vårt hjemland. Hver kanadier vil fortelle deg hvor de kommer fra. Jeg har skotsk og fransk i røttene mine, og Dave kommer fra en rekke skotere. Når Europa lider lider vi. Besteforeldrene våre kom derfra, og selv om vi ikke kaller det hjemmet vårt, vil vi alltid være sammenkoblet.

Hva gjør Canada Great

Erindringsdag: En hyllest til våre bestefedre: erindringsdag

Det er det som gjør dette landet flott. Vi er et land bygget på innvandrere og frihet. Folk kommer hit og vet at de kan ha et bedre liv, men står fritt til å holde liv i tradisjonene sine. Det ser ut til at folk glemmer det i dagens verden. Når italienerne eller irene, polske eller grekere først kom til Canada holdt de fast på røttene sine. Det var private samfunnshus, klubber og kirker. De bodde i sine lokalsamfunn og bygde nær hverandre i sin egen lille del av byen. dvs: College street ble Little Italy, Danforth er kjent som Greek Town og Roncensvales landsby er der mange fra Polen har bosatt seg i Toronto.De holdt moderlandet tett på hånden.

Nå som folk kommer fra andre land utenfor Europa, bør vi gi dem frihet til å holde liv i tradisjonene deres. Vi skal ikke dømme og bli fylt av sinne fordi de har hatt eller skjerf på hodet. Vi skal ikke bekymre oss når de vil bygge en moske eller en kirke fra en annen sekt. De prøver bare å holde på et stykke hjem mens de søker etter et bedre liv.

Det er tross alt denne friheten våre bestefedre kjempet så hardt for. Vi skal aldri glemme.