The Rare Woodland Caribou of the Slate Islands

Vi var ikke klar over at karibu i skogsmark eksisterte i Ontario før vi begynte å planlegge turen til skiferøyene utenfor North Shore of Lake Superior.

Vi var heller ikke klar over at det var en forskjell mellom karibuen som vi alle kjenner og forbinder med reinsdyr og skogkaribuen som bor i Canadas boriske skoger.

Woodland Caribou Ontario

Woodland karibou er den største av caribou, men de har mindre gevir som de lever i skogkledde områder, inkludert myrer, myr, innsjøer og elveområder.

De danner ikke de store besetningene som vi har forventet fra karibuene på slettene, og de vandrer ikke så langt som deres slektninger. I stedet blir de i ett område om vinteren og vandrer bare avstander fra 50 - 100 km resten av året.

The Rare Woodland Caribou of the Slate Islands: islands

Woodland karibou er oppført som en truet art, og de har en vanskelig tid med å overleve på fastlandsområdet til Ontario. De er lette byttedyr for ulv og andre rovdyr, så de har en tendens til at de nå bare eksisterer på øyer som er fri for naturlige rovdyr.

Vi besøkte skiferøyene i Lake Superior, og det var her vi hadde sjansen til å være vitne til den største konsentrasjonen av karibu i Ontario.

Camping på skiferøyene

Skiferøyene er et ideelt sted å campe og padle, da det ikke er bjørner, ulver eller elg på øyene.

Du trenger ikke å bekymre deg for å henge maten eller glemme en useriøs godterinpakke eller et rør med tannkrem i teltet. Du kan sove i komfort når du vet at ingenting kan skade deg

The Rare Woodland Caribou of the Slate Islands: caribou

Caribou vil ikke skade deg. Noen ganger er de litt skitne, men andre veldig nysgjerrige.

De vil gå gjennom leiren din for å se deg rundt, spise rester av aske fra leirbålet ditt og snuble rundt og spise gress til de små timene om morgenen. De er i ett ord bedårende.

The Rare Woodland Caribou of the Slate Islands: rare

Naturligvis Superior Adventures

Vi booket turen til Skiferøyene med Naturally Superior Adventures hvor vi tilbrakte en natt i deres luksuriøse Rock Island Lodge.

De fleste av turene begynner her.

Folk samles til middag for å snakke om de forskjellige turene alle tar dagen etter og gleder seg til en siste natt og nyter vin ved peisen og sover under en koselig dyne.

The Rare Woodland Caribou of the Slate Islands: caribou

Etter frokost drar vi alle sammen på våre egne ekspedisjoner. Vi la oss klokka 9:30 for å kjøre 3 1/3 timer lenger nord til Terrace Bay hvor vi fanget en vanntaxi til skiferøyene.

Båtturen tar omtrent 30 minutter, og den bærer alt utstyret og kajakkene over det røffe vannet.

Det er en mye mer behagelig måte å starte turen enn å måtte ta det forræderske krysset på det uforutsigbare Lake Superior-vannet.

The Rare Woodland Caribou of the Slate Islands: woodland

Vi var heldige som hadde en fantastisk guide på denne turen og var takknemlige for hennes kunnskap og ekspertise.

Jen kommer fra North Bay, men kjenner godt til disse farvannene da hun har ledet på fritiden fra undervisning og rådgivning for unge lovbrytere de siste ti årene.

Vi kan finne ut om hun kan takle dem, hun kan holde Dave og meg selv i vårt sted!

The Rare Woodland Caribou of the Slate Islands: rare

Jeg tror det er viktig å ha en guide når du utforsker skiferøyene eller kysten av Lake Superior. Hvis du ikke har mye erfaring på De store innsjøene, kan det være farlig.

Været i Lake Superior kan endre seg på et øyeblikk, og mellom vind og tåke vil mange a eventyrere ha satt seg i fare.

Dessuten, hvis vi gikk blindt ut til skiftene, er jeg ikke sikker på at vi noen gang skulle se en karibou.

Takket være Jens intime kunnskap om øyene, visste hun den nøyaktige campingplassen de liker å hyppige og hvilke typer forhold vi mest sannsynlig vil se dem i.

Massevis av Caribou

Totalt så vi 9 karibus.

Vi så en mor og baby, en ung hann, en moden hann med et full rack med store gevir og et par flere kvinner som gikk rundt. (Du må vente på mannlige skudd da de gikk gjennom så fort, vi bare tok et par på video!)

Hunnene var mye mer avslappede for oss.

The Rare Woodland Caribou of the Slate Islands: islands

Før vi lærte om Caribou, (vi er nå eksperter vet du ikke) trodde vi at caribou av skog var som den karrige karibuen. Vi hadde visjoner om hundrevis av karibu som løp gjennom åkrer eller krysser vannmasser.

Det viser seg at skogkarusellen i Ontario er ensomme skapninger. Du vil vanligvis se dem alene, eller med leggen sin gå gjennom stier i skogen.

Stiene på skiferøyene er så godt brukt at det ser ut som om mennesker har kuttet turstier gjennom skogen.

I stedet er det karibuen som tar seg rundt på øyene på jakt etter mosser.

Utfordringene Woodland Caribou står overfor...

I løpet av en veldig kald vinter på begynnelsen av 1900-tallet krysset en flokk karibu over 10 km frossent vann og slo seg ned i skifer.

Uten naturlige rovdyr og en mengde lav (alias skjegg), nådde befolkningen over 600. En matmangel på 1990-tallet fikk befolkningen til å avta, og i dag anslås det at det er rundt 100 karibus på øyene.

Siden vi så 9 i løpet av vår tid der, har vi en tendens til å tro at det sannsynligvis er høyere og at tallene kommer tilbake.

The Rare Woodland Caribou of the Slate Islands: caribou

2014 viste seg å være en veldig kald vinter.

Lake Superior frøs over å lage en landbro mellom den og fastlandet 10 km unna! En pakke ulver tok seg til skifer i vinter, men den gode nyheten er at myndighetene tror at ulvene krysset tilbake til fastlandet ettersom karibuen ser ut til å være blomstrende og det ikke har vært noen ulvesyn så langt i sommer.

Vi vil hater å se denne lille befolkningen utslettes en gang for alle.

Det ser ut til at denne underarten av Woodland caribou har en vanskelig vei foran.

De kan ikke overleve på fastlandet med den menneskelige befolkningen som griper inn i miljøet, og ulv og elg beboer nå miljøet.

Det er enkle valg for rovdyr, fordi de ikke har mye forsvar, og de har ikke sikkerheten i antall som deres karrige slektninger på bakken. så hvis de ikke kan overleve på Skifer eller den nærliggende Michipicoten-øya, overlever de kanskje ikke i det hele tatt.

Så hvis du ønsker å se den milde skogkarmi i kjødet, ta deg ut til skiferøyene. Som vi sa ovenfor, de skogkålen er i ett ord, søt.

For å bestille kano, kajakk, fotturer eller til og med hvis du er på en biltur gjennom Lake Superior og trenger et par netter for å slappe av i paradiset, kan du besøke Naturligvis Superior Adventures nettsted. Det er en flott helgetur også!

Les mer

7 Sizzling Outdoor Ontario Adventures for Summertime Fun

Den perfekte utflukten på Lake Superior's North Shore

Putting the E in Epic Adventure, A Winter Trek in Northern Canada