My Love Hate Relationship with China

Jeg vil aldri glemme min første dag i Kina. Da jeg gikk utenfor hotellrommet mitt for aller første gang, ble jeg rammet av en bølge med varm fuktig luft.

Det var ikke den typen varme som får deg til å svette, men den typen som får deg til å stille spørsmål ved oksygennivået i luften. Var det noe? Det regnet, luften var tett, grå, forurenset.

Jeg spurte om det var en god ide å gå utenfor, men jeg sultet, så jeg bestemte meg for å presse gjennom.

My Love Hate Relationship with China: relationship

Heldigvis slapp jeg å gå langt.

Det var et utvalg av 4-5 forskjellige restauranter, bare 300 meter fra hotellet, som alle virket perfekt egnet for en rask matbit.

Jeg hadde ikke tid til å sette meg ned og spise med stil, så jeg valgte take-away.

Min kunnskap om Mandarin den gangen var null, men jeg visste å slå opp ordet for “ta bort” i en ordbok før jeg gikk ut døra.

Jeg gikk inn på en restaurant først og prøvde lykken med engelsk.

Love Hate China

"Snakker du engelsk?", Sa jeg til en ung, attraktiv, 5 ft høy jente i skranken. Hun så på meg uten noen endring av uttrykk i ansiktet.

OK. Det er et nei da.

Jeg begynte febrilsk å gestikulere på mat og vesker, og prøvde å mime “Jeg vil ta mat med meg for å dra”.

Det fungerte ikke.

“Da bao” (ta bort på mandarin) Jeg gjentok hele tiden mens jeg pekte på maten.

Ingenting.

Den andre jenta hadde blitt med den første jenta, og de pekte nå på meg, snakket på mandarin og lo.

Jeg følte meg rødme. Dette var pinlig. Jeg hang hodet i skam og gikk nedover gaten til en annen restaurant.

Til tross for min beste innsats, var resultatet det samme. Og restauranten etter det. Intet hell!

Ingen så ut til å forstå hva jeg prøvde å si.

Jeg var frustrert, jeg var opprørt, og jeg var lei... men jeg ble fortsatt ikke lei (ordspill ment)! Jeg valgte den siste utveien: kinesisk KFC.

Jeg pekte på noen bilder på menyen, og på få minutter dukket det opp en kopp frityrstekte kyllingbiter foran meg. Til slutt!

Neste morgen var jeg syk av matforgiftning.

Jeg tilbrakte de neste to dagene mellom sengen min og toalettet mitt, og spurte om å flytte til Shanghai var den største feilen i livet mitt.

Jeg kan si at jeg kritte de dagene for å oppleve og fortsatte å leve det fantastiske livet mitt i Kina, men det ville ikke være sant. Hver dag i Kina ble jeg møtt med nok en utfordring.

Hver dag var et nytt kampeventyr, som ofte tok meg fra spent til desperat i løpet av bare noen få timer.

Noen ganger hatet jeg virkelig Kina!

Til å begynne med var språkbarrieren den største kilden til frustrasjonene mine!

Jeg ble fortalt at det var mulig å komme utenom Mandarin i Shanghai.

Jeg skulle holde meg til turistområder, gå til vestlige butikker, restauranter og klubber, og henge med andre expats.

Tross alt var dette nøyaktig hvor mange andre utvandrere hadde overlevd i Shanghai i årevis!

Jeg prøvde å følge rådene deres de første ukene, men jeg skjønte raskt at det ikke kom til å fungere.

Når jeg var bosatt i, begynte jeg å ønske meg mer! Jeg ønsket å utforske lokale områder, spise alle slags rare og nye retter på restauranter i gatene i veggen, og oppdage byen utenfor de viktigste severdighetene og turistattraksjonene.

Jeg innså snart at i et samfunn som var så annerledes enn Nord-Amerika, var evnen til å snakke det lokale språket viktig!

Så jeg meldte meg på private Mandarin-klasser.

På bare noen få måneder kunne jeg bestille mat, komme meg rundt, shoppe, fortsette en grunnleggende samtale og føle meg som et selvforsynt medlem av samfunnet.

Det gjorde verden til en forskjell!

My Love Hate Relationship with China: china

Utstyrt med den grunnleggende kunnskapen om Mandarin, ble jeg mer nysgjerrig og eventyrlysten, og presset meg selv til å utforske Shanghai utover turistattraksjonene og utvandrede hangoutområdene.

Da jeg omsider ga fra seg drosjer og oppdaget verdenen med offentlig transport, sto jeg overfor det som senere ble en av mine største

Kina kjæledyr peeves: QUEUES... eller rettere sagt den fullstendige mangelen på dem.

Alle virket siviliserte og høflige da de sto i 2 perfekte linjer og ventet på ankomst av tog, men det andre toget stoppet ved plattformen, ville alle manerer gå ut av vinduet.

Hvis du ikke presset og dyttet deg inn i toget uten å la de andre eksistere først, ville du blitt trampet av publikum.

Jeg kunne ikke overgå hvor uhøflig kinesisk var, men med tiden fikk jeg vite at dette og mange andre forskjeller bare var en del av deres kultur.

Jeg hadde ikke tenkt å endre deres måter, så jeg måtte tilpasse mine.

My Love Hate Relationship with China: relationship

Det var mange andre kinesiske vaner som jeg ikke likte.

Det var den gangen jeg så en mor støte opp barnet sitt, slik at han kunne fortsette å avrøde på siden av gaten.

Det lærte meg raskt å unngå barn som hadde på seg skrittløse bukser og sidene av gatene der de nevnte avføring hadde en tendens til å oppstå.

Så var det tider da jeg gled på kjempespyd på de glitrende gulvene i, ellers helt uberørte Kjøpesentre.

Det var en grov måte å lære at kinesere spyttet overalt.

Noen mente det var usunt å svelge slim, men de fleste innrømmet bare at det var en del av deres kultur.

Ingen har noen gang fortalt dem at det var frekt og sosialt uakseptert.

Så de fortsatte å spytte og jeg prøvde mitt beste for å unngå å bli spyttet på.

Overdreven røyking i offentlige områder, de høye samtalene, fullstendig ignorering av veiregler, stjernespillene, pekingen og "laowai" -merkingen (slangebegrepet for utlending) gjorde det ikke lett å elske Shanghai.

Men til tross for alt det, gjorde jeg det fremdeles!

My Love Hate Relationship with China: love

Noen måneder etter ankomst, leide jeg en leilighet som jeg delte med en amerikansk dramastudent og en kinesisk IT-utvikler.

Vi kjøpte kjøkkenvarer, sengetøy, adopterte en kattunge og kalte det hjemmet vårt.

Vi hyret inn en "ayi" (bokstavelig talt oversatt som tante a.k.a-hushjelp) som hjalp oss med å rense huset og lagde de utroligste måltider til en pris av bare noen få dollar.

Jeg elsket ayi. Ikke fordi hun eliminerte husarbeidet, men fordi hun hjalp meg med å oppleve kinesisk matkultur.

Ayi visste ikke hvordan man skulle tilberede burgere eller lage pasta, men hun ville lage det beste g? N bi? N sìjì dòu (stekt bønner i Sichuan-stil), táng cù páig? (søt og sur svinekjøtt ribbe) og x? hóngshì ch? o dàn (tomat eggerøre).

Men det var ikke bare ayis matlaging som jeg elsket.

Å spise i Shanghai var en egen affære.

Mellom hundrevis av fantastiske (og lette på lommeboken) restauranter med mat fra hele verden, små kinesiske spisestuer med mat i gatene og gatekos med mage, var det aldri mangel på god mat.

For meg vil ingen andre matscener noensinne sammenligne seg med matscene i Shanghai. (Fet uttalelse, jeg vet!)

My Love Hate Relationship with China: china

Jeg pleide å elske å tilbringe helgene mine rundt på Shanghai. Jeg bodde og jobbet der, men jeg følte at jeg fortsatt var backpacker.

Reise, utforske, lære.

Det var en av favoritt tingene mine om Shanghai. Jeg kunne tilbringe uken på å jobbe 9-5 og leve et vanlig liv, og helgene mine streifet rundt i små skjulte smug i byen, der livet ikke kunne føles noe annet enn min 9-5-rutine.

Og da Shanghai ikke var nok, var det lett å flykte. Det var den gangen jeg tilbrakte en helgetur gjennom Huangshan-fjellene, og lot som om jeg var Neytiri, bodde i Pandora, eller den gangen jeg tok et overnattingstog for å utforske Lijiang, en bitteliten landsby foret med brosteinsstein og små boutiquebutikker midt i Yunnan-provinsen, eller den gangen jeg gikk meg vill mens jeg vandret gjennom Tiger Leaping Gorge.

Det manglet ikke på eventyr i Kina. Det matet reiselyden min!

My Love Hate Relationship with China: hate

Og selv tilbake i Shanghai var det aldri et kjedelig øyeblikk, det vil si hvis du ikke ville ha et.

Det var noe på hver natt i uken! Nye restauranter dukket opp på hvert gatehjørne, hver og en deiligere enn den neste.

Onsdager var damenatt på Zapatas, hvor gratis margaritas skulle strømme til midnatt og festen skulle pågå til kl.

Torsdag var det gratis manikyr og gratis drikke på Bar Rouge.

På fredagens fylte barer etter arbeid var unge attraktive utvandrede menn og lørdager ble brukt på å gni skuldre med modeller på VIP-bord på M1NT.

Et sted mellom Yongkang Lu og Yongfu Lu, mellom den beste gatemat, den neste gratis cocktailen, og den søte fyren som pratet meg opp på fortauskanten utenfor baren Apartment.

Jeg pleide å se meg om på livet mitt og følte meg utrolig heldig som å være ung og singel i byen, så levende og levende som Shanghai!

My Love Hate Relationship with China: love

Men etter en stund mistet partilivet appellen.

Utvandringssamfunnet begynte å føles for lite.

I byen med 14 millioner mennesker, syntes de 300 000 utlendinger alle på en eller annen måte å kjenne hverandre.

Noen ganger var det akkurat som å leve tilbake i Canada, i den lille byen Waterloo, der alle dro til de samme barene, hang sammen med de samme menneskene og hadde den samme forferdelige lykken med dating.

Bortsett fra en stor forskjell.

Her, annenhver helg, ble du invitert til farvel. Én etter en ville vennene mine kaste inn håndkleet og kalle det slutter.

Noen flyttet andre steder i Asia, mens andre pakket sammen posene og flyttet tilbake til hjembyene i Europa eller Nord-Amerika.

Det var nye mennesker som ankom hver uke, men etter en stund hadde jeg ikke lenger interesse eller lyst til å gå gjennom flere vennskapssykluser.

My Love Hate Relationship with China: kina

Etter 8 måneder med fascinasjon og tilbedelse av livet i Shanghai, begynte kjærligheten min til byen å visne.

Spyttingen og dritten, skyving og dytting, forurensning, arbeidsmoral og alle andre kulturelle forskjeller vil irritere meg mer og mer med hver dag som går.

Jeg ønsket noe nytt, noe annet.

Det var fortsatt 100 andre steder jeg ønsket å besøke i Kina, men hjertet mitt var ikke i Kina lenger.

Så 340 dager inn i livet mitt i Kina valgte jeg også å gå videre. Noen følte at jeg ga opp og løpe fra det "harde" livet. Men for meg var det bare på tide å gå.

Jeg ser tilbake på dagene mine i Kina uten annet enn gode minner.

Noen ganger var det tøft å bo i Kina, men de gode dagene utgjorde definitivt de dårlige!

De kulturelle forskjellene som skapte gode historier, de grufulle datingshistoriene lærte meg noen verdifulle leksjoner, og min erfaring med å reise gjennom det landlige Kina presset meg til å bli den reisende jeg er i dag: tålmodig, opplevelsesrik, respektfull og nysgjerrig.

Og for det vil jeg alltid være takknemlig for Kina!

My Love Hate Relationship with China: love

BIO:
Oksana Simakina er forfatteren bak Drink Tea & Travel, en kulturell reiseblogg inspirert av hennes kjærlighet for te og hennes lidenskap for reise.

Hun forlot hjemmet sitt i Canada i 2011 og har utforsket verden siden den gang, og presset utover de viktigste severdighetene og turistattraksjonene.

Følg Oksana på hennes kulturreise verden rundt på Facebook, Twitter, Instagram, Pinterest eller Google+ for flere innlegg som disse

Les mer

Hvor du kan komme deg utenfor allfarvei i Kina

Topp 10 ting å gjøre i Shanghai, Kina

Spectacular Mutianyu Great Wall - Din reisevideo Kaffepaus

Hvorfor du bør reise fra allfarvei i Kina

SaveSave

SaveSaveSaveSave