Et annet ord for hjemmet: Min natt i en slum

Jeg er desperat. Det er nesten klokka seks, det selvpålagte portforbudet mitt her i India, og jeg aner fortsatt ikke hvor jeg skal sove i natt. Jeg sykler for tiden gjennom Kinnaur, en region i Nordindiske Himalaya der det bratte fjellterrenget har ødelagt enhver sjanse for å slå teltet mitt igjen. Hotellet jeg nettopp gikk forbi er også uaktuelt. De slurvete unge mennene som kjørte, lo og hånet da de fant ut at jeg, en tjue år gammel kvinne, var alene før hun spurte nesten seks ganger prisen det lille skitne rommet de viste meg var verdt.

Et annet ord for hjemmet: Min natt i en slum: rundt

Dessverre var det ikke snakk om pruting, de visste like godt som jeg hvor mye jeg trengte et trygt sted å overnatte. Men jeg er sta, og det er ingen måte jeg kommer til å gi dem tilfredsheten med å ta det rommet.

Mer leser: Topp 10 frykt som sykler Afrika

Et annet ord for hjemmet: Min natt i en slum: slum

Jeg stopper ved siden av veien for å tenke på neste trekk, og tiltrekker oppmerksomheten til to smilende jenter som forsiktig nærmer seg. Det tar ikke lang tid før nysgjerrigheten deres tar over når de rekker ut, fniser, for å berøre den fullastede turneringssykkelen.

Les: Sykling Afrika, Grove veier til sørlige himmel

Selv om min hindi er begrenset og deres engelske ikke-eksisterende, forstår jeg når den eldste, en vakker jente med kort hår rundt tolv år, signaliserer en tur. Selv om jeg vanligvis nekter forespørsler om å sykle mens jeg sykler rundt i verden, av en eller annen grunn, sier jeg denne gangen ja. Når hun klønet rundt setet, innser jeg at hun aldri har ridd før, så jeg begynner på den vanskelige oppgaven å dytte henne og all bagasjen min nedover veien.

Et annet ord for hjemmet: Min natt i en slum: natt

Min natt i slummen

To minutter senere nærmer vi oss en veikant, hvor noen metallskodder med skjeve sider ligger bokstavelig talt på veien. Forresten som jenta vinker hektisk til kvinnene som ser på oss, kan jeg fortelle at det er moren hennes, og det lille smilet hun slipper lar meg få vite at hun godkjenner det. Når datteren har gått av gårde, kaster hun ikke bort tiden på å invitere meg inn i bunken hennes for te.

Et annet ord for hjemmet: Min natt i en slum: hjemmet

I løpet av få minutter har jeg hele samfunnet rundt meg, et titalls kvinner og noen flere barn som er ivrige etter å hilse på denne uvanlige gjesten. Og når jeg er ferdig med teen min, har jeg allerede blitt invitert til å overnatte. Selv om jeg har blitt tatt inn av utallige forskjellige familier i hvert land jeg har syklet gjennom, trodde jeg aldri at jeg skulle havne i en indisk slum. En slum som jeg nå har innsett er bare et ord til hjemmet.

Et annet ord for hjemmet: Min natt i en slum: hjemmet

Rett og slett begynner kvinnene å stille spørsmål, absolutt forvirret av det faktum at jeg reiser alene. Med min grunnleggende hindi prøver jeg å forklare at nei, jeg er ikke en bortkjøring, og ja, min far godtar faktisk denne litt alternative livsstilen, men jeg er ikke sikker på hvor mye av det som kommer gjennom. Når vi spiller dette vanskelige spillet med sjanser, ser det ut til at en ny kvinne holder et vakkert grønt tøystykke, materialet som brukes til en sari, og signaliserer meg om å følge.

Flere sykkelhistorier: It All Began in Egypt, sykling av et kontinent

Hun lukker raskt døren til hytta hun har brakt meg til som jeg bare kan gjette at den brukes delvis til et kjøkken og delvis til et badehus. Hendene deres er over hele meg, da tre kvinner uten hell prøver å skyve den altfor lille toppen over brystene mine, sprengte av latter hver gang klippet dukker opp. Etter noen ekstra pinner og en rask hårmake-up anses jeg som klar til å bli paradisert rundt slummen for alle å se, og det er akkurat det de gjorde.

Hun lukker raskt døren til hytta hun har brakt meg til som jeg bare kan gjette at den brukes delvis til et kjøkken og delvis til et badehus. Hendene deres er over hele meg, da tre kvinner uten hell prøver å skyve den altfor lille toppen over brystene mine, sprengte av latter hver gang klippet dukker opp. Etter noen ekstra pinner og en rask hårmake-up anses jeg som klar til å bli paradisert rundt slummen for alle å se, og det er akkurat det de gjorde.

Et annet ord for hjemmet: Min natt i en slum: natt

Når jeg skifter tilbake til det vanlige antrekket, begynner kvinnene å lage mat på ovnene til kumøkk, mens konkurransen om å mate meg begynner. Siden mennene som har jobbet hele dagen med å banke veiene har begynt å dukke opp, helt berusede og litt for spente til å se meg, slipper jeg utenfor med barna i noen sykkelturer rundt blokka. Selv om flere kvinner ber meg om å bli med dem på middag, bestemmer jeg meg for å spise med de to barna som brakte meg hit i utgangspunktet. Når vi surrer rundt bålet og spiser ris med hendene, begynner de å lære meg det hindi ordet for alt det er i sikte. Barn, jeg har satt pris på, er de beste guidene jeg kunne bedt om. Selv om barna vil at jeg skal overnatte sammen med dem, velger jeg i stedet å gå ved siden av, for det er ganske enkelt ikke plass i deres allerede overfylte hytte.

Et annet ord for hjemmet: Min natt i en slum: ikke

Rottenes mønster holder meg våken hele natten, og det samme gjør de kaste kvinnene som sover ved siden av meg på gulvet, men jeg bryr meg egentlig ikke. Selv om disse familiene knapt har nok for seg selv, slumboere uten strøm, rennende vann eller til og med et bad, har de åpnet sine hjem og liv for meg uten en ny tanke. Nok en gang har jeg bevist at sykling rundt om i verden ikke handler om sykkelen, men snarere om de fantastiske menneskene som holder kloden vår i sving. Dette, tror jeg før jeg endelig driver i dvale, er grunnen til at jeg reiser.

Et annet ord for hjemmet: Min natt i en slum: slum

Jeg er en tyve år gammel gal som sykler rundt i verden på jakt etter de vakreste camping, fantastiske landskap og vennlige mennesker vår verden har å tilby.

Et annet ord for hjemmet: Min natt i en slum: ikke

Sjekk ut reisen min klEn vandrende Nomadfølg meg på twitter kl@awanderingphoto

Del din inspirerende reiser med oss. For å skrive for planleggingen, sjekk ut vår Inspirerende reiseseriefor detaljer.